很多事一開始不是這樣的。

在一個度假小島上,有一個穿著普通的人在海邊垂釣,旁邊有位度假的企業家全身名牌也來釣魚,見這位仁兄技術高超,不禁建議他:「何不釣更多?」

「然後呢?」他問。
「可以賣錢啊!」
「然後呢?」他再問。
「你可以存錢買船啊!」
「然後呢?」他追問。
「就可以出海釣更多魚啊!」
「然後呢?」他繼續問。
「就可以賣更多錢啊!」
「然後呢?」他笑著問。
「就可以買更多更大的船還可以雇人啊!」
「然後呢?」他還是問。
「然後就可以賺很多錢,當然啦,要走到這個地步,你必須非常努力而且要付出很多,犧牲很多你本來不願意犧牲的東西,然後你就會跟我一樣有成就,到這裡度假釣魚。」
「那不是我現在的樣子嗎?」

這個故事告訴我們,自己到底要什麼以及付出什麼代價真的要想清楚。

聖誕節也是這樣。小時候的聖誕節是溫馨歡樂的,在當時的生活節奏下,籌備聖誕節是愉悅的。

多少年來好希望「人人都過聖誕節」。如今,美夢成真,聖誕節今非昔比已經提升為全國性節日,教會跟政府合作慶祝活動的規模也聲勢驚人。

可惜,在商業主導下,「變質」終不可免,柔和的光芒在日漸燦爛的同時偶而會「刺眼」,令人不禁擔心最後會不會變成「光害」?

就像「中秋節與烤肉何干」一樣,聖誕老人跟聖誕樹也莫名其妙成為焦點,聖誕大餐跟party更是假聖誕之名大行其道,四處bling  bling的閃亮耀眼來自百貨公司跟商業活動。每到年底到處歡樂洋溢,只剩基督徒氣喘吁吁急著解釋「聖誕節真正的意義」,無奈民眾只在乎找個理由慶祝,吃喝在眼前,誰管你到底誰生日?聖誕節唯一跟他有關的就是「打折」。

至於教會同工,最期待的就是聖誕活動結束後的「平安夜」。所以聖誕節前是「旺季」,聖誕過後是「淡季」,全職同工都休假去了。

更辛苦的當然是非全職熱心同工,因為還是要照常上班,所以大概二個月前,同工就開始胃痛加頭痛以及失眠,為了充人數,為了排演,為了動員……聖誕節可是年度大事,忙過以後可以好好過年,然後籌備「復活節」檔期的活動,接著是母親節,然後是7-9月暑假宣教活動,光輝十月開始就進入聖誕籌備,哇,好快! 就這樣,耶穌很快就再來了。

當所有同工忙到爆肝的時候好像沒有人敢問今日「慶祝聖誕節」的方式出於聖經哪裡?聖經的聖誕很陽春,不但沒有吃喝玩樂而且天使是向基層牧羊人報佳音,不像今天還有人把聖誕節當萬聖節以報佳音的名義去會友家搜刮零食。

還有基督徒不過聖誕節會有罪惡感,似乎忘記今天的聖誕節根本不是真正耶穌的生日,而是借用「太陽神」的日子,你只要上網輸入「為何不過聖誕節」就會有很多令你驚奇的答案。

所以,不過聖誕節,絕非罪大惡極。不能把傳統當真理,這是天主教的堅持不是聖經的教導。

平安夜,聖誕夜,在蠟燭刻意營造的溫馨假象下,其實教會同工神經繃到最高點。平安夜,是聖誕狂歡夜,教會外面一攤接一攤,把情緒發洩到最高點。

很多事情一開始不是這樣的。耶穌的降生永遠是傳福音的好機會,不會只限於聖誕節。

聖誕節依然是傳福音的好日子,但是,效果如何?方式如何?
大家自己想一想…

在聖誕節來臨前,我們將用八篇文章來慶祝聖誕背後的真義!

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