CCM All Stars 41. Matthew West

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Matthew Joseph West (生於1977年4月25日)是美國當代基督教音樂家、歌手兼詞曲作家和演員。他已經發行了五張錄音室專輯,以他的歌曲More“, “You Are Everything“, “The Motions而廣為人知。

2005年,他獲得五項鴿子獎提名,其中兩項是他的主流廠牌首張專輯《Happy》。West 更榮獲 2013 年美國音樂獎American Music Award最佳流行勵志歌手獎!

Matthew West 1977年4月25日出生於伊利諾伊州Downers Grove, Illinois。小時候他是家鄉棒球隊芝加哥小熊隊的球迷,曾希望成為一個職棒選手。他在高中期間打棒球高年級時還當了球隊隊長!

他本來希望獲得大學棒球獎學金但最終在伊利諾伊州迪凱特的米利金大學獲得了四年的音樂獎學金在那裡他是InterVarsity Christian Fellowship國際基督教獎學金分會的成員,這是一個致力於校園宣教的組織。他於1999年於米利金大學畢業,完成學業。

在他大學時期,有一次放假回家,West在父親的教堂的至聖所(sanctuary寫了他第一首歌。根據West後來自己講的,當時一直哭哭到他的朋友都嚇到了,問他怎麼回事?他說耶穌正在感動他,要從事歌唱和歌曲創作事業!於是1997至2002年獨立創作歌手的身份自己發行了三張專輯:《September Sun 九月太陽》(1997年)、《Every Step of the Way每一步》(1998年)和《Sellout 叛徒》(2002年)。1997年10月第一張專輯剛發行不久,還做了一次巡迴演出,跑了三座城市

就在1999年從米利金大學畢業之前有人建議West參加GMA舉辦的Music in the Rockies音樂節活動。雖然West一開始不感興趣他的朋友居然偷偷幫他註冊、還幫他付了入場費,於是他只得參加了。在活動上West遇到了一位來自Word出版公司的代表對West非常有興趣與他一直保持聯繫直到他畢業。

在畢業五周後,West在一場歌曲創作比賽中入圍決賽並於1999年7月獲得了一份歌曲創作合。在為Billy Ray Cyrus Rachael Lampa名音樂家創作歌曲他於2000年、2001年開始以獨立音樂人在美國巡迴演出。

這首歌其實是在說,他為了耶穌而改變自己,結果周遭的人不能接受,甚至出言指責他;但他仍然決定要跟隨自己的信仰繼續走下去。

 

I’m a sellout (sold out for the King)  我是個叛徒(為君王出賣自己)
I’m a loser (more of Jesus less of me)  我是個輸家(更多為耶穌,更少為我自己)
I’m a yes-man (yes I will do anything He needs) 我是個爛好人(為了祂我可以做任何事)
And I guess I’m never gonna live it down  我想我不會放棄這種生活
I’m a sellout 我是個叛徒

 

2002年7月26日在和環球南方唱片公司簽唱片合前一個月West的左臂受傷,受傷期間他無法演奏吉他,也影響了他的音樂生涯他說:「我不小心把自己鎖在外。但我已經這樣好幾次而且找到一種方法,就是戶進屋。但這次,不知道為什麼我很難打開窗戶。我開始大力推窗戶結果我的手玻璃弄破了!血開始從我的左臂噴出我跑街上,叫尋求幫助。看到自己流了這麼多血嚇壞了大街上昏倒了!接下來記得一些建築工人用西班牙文為我祈禱然後我就被送往醫院。

West被告知左臂完全恢復的可能性很低因為這次意外幾乎切斷一條大動脈。回憶當時的心境,West在接受採訪時說:“我不會糖衣包裹這一切,「上帝對我們很好。」不當時是在超級低谷我最弱的時刻。“

幸好事故他康復了並且能夠繼續彈吉他錄製他的第一張錄音室專輯。這張專輯就是在環球南方唱片公司發行的首張主流專輯,也算是他正式出道的作品Happy其中最受歡迎的歌曲是由他和製作人Kenny Greenberg Jason Houser合寫的More我們來聽吧!

這首現代搖滾作品,是以上帝視角出發的喔!

Just a face in the city 只是城市中的一張臉龐
Just a tear on a crowded street 只是擁擠街道上的一滴淚
But you are one in a million 但你是萬中選一的
And you belong to me 你屬於我
And I want you to know 我要你知道
I’m not letting go 我不會放棄你
Even when you come undone 就算你不完全

I love you more than the sun 我愛你勝過太陽
And the stars that I taught how to shine 勝過我創造的星光
You are mine and you shine for me too 你是我的,你也為著我發光
I love you 我愛你
Yesterday
And today 昨日、今日、明日
And tomorrow
I’ll say it again and again 我會一遍又一遍地告訴你
I love you more 我愛你,比這一切更多
I love you more

 

happy這張專輯在2003年底發行,more這首歌是他第一首成功的廣播單曲,在R&R的基督教成人流行排行榜上蟬聯9的冠軍,打破當時的紀錄!這2004統計播放最多的基督教成人流行歌曲,並被美國作曲家、作家和發行商協會American Society of Composers, Authors, and Publishers (ASCAP)評選為2004 年度基督教歌曲Christian Song of the Year

到了2005年,他更憑著這張專輯被提名五鴿子獎,包括” New Artist of the Year年度新“和” Song of the Year年度歌曲”。最後抱回家的居然是“年度專輯包裝”鴿子獎他在dove awards 50 週年的特別訪問也提到這件事,開玩笑的說:「那年也是ccm團體Casting Crowns出來的時候,所以他們幾乎把所有獎都拿走了,結果我得的是最佳包裝獎。有趣的是,當時我太太在唱片公司工作,剛好負責我專輯的包裝!因此接下來整整一年,我們家都會講這個笑話,就是我們家裡有一座鴿子獎,但上面不是我的名字,而是我太太的名字。」感覺上他和太太也都滿有幽默感的! 

Matthew West在2005年初開始錄製他的第二張錄音室專輯,這次他自己也投入製作,而上一張專輯的兩位製作人Kenny Greenberg Jason Houser再次與他一起合這張專輯三人聯合製作的《History歷史》於2005年6月21日發行。專輯的主打單曲Next Thing You Know 在專輯發行的前一天釋出,在Billboard基督教熱門歌曲榜 Hot Christian Songs chart衝到第三名,我們來聽聽看吧!

這首歌的主歌居然都是rap,在當時應該也算滿前衛的!

專輯的名字 History歷史”的靈感來自於West剛發第一張主流專輯Happy的時候,R&R音樂新聞的頭版標題:” Matthew West Makes History馬修·韋斯特創造歷史”當時指的是他的第一張專輯”happy快樂”創下紀錄

West本人表示:“並不是每天的頭版寫著你的名字,還叫你歷史創造者可見這對他是很特別的一刻,也成為日後專輯命名的靈感來源!從2005年9月14日開始展開30城市History 101 tour巡演,這是他個人的第一次巡迴演出還帶了客座歌手Shawn McDonaldPaul Wright

他隨後還參加基督教饒舌歌手tobyMacWinter Wonder Slam冬季奇跡大滿貫巡迴演出而專輯History的另外兩首主打單也在這一年發行:” Only Grace “和同名歌曲 HistoryOnly Grace這首歌更收錄在他的2019熱門精選輯喔!

也是以上帝視角出發的一首歌:

There is no guilt here 這裡沒有罪惡
There is no shame 沒有羞恥
No pointing fingers 沒有指責人的手指頭
There is no blame 沒有怪罪
What happened yesterday has disappeared 過去的都過去了
The dirt has washed away 塵土已被洗淨
And now it’s clear 現在一切都潔淨了

There’s only grace 這裡只有恩典
There’s only love 只有愛
There’s only mercy and believe me it’s enough 只有憐憫,只要相信我就足夠
Your sins are gone 你的罪離開了
Without a trace 不留痕跡
There’s nothing left now 沒有什麼不好的留下
There’s only grace 只有恩典

受到主流市場肯定的Matthew West並沒有丟棄自己以前的作品,他2002發行的獨立專輯《Sellout叛徒於2006年在《環球南方唱片》上重新發行。

在事業如日中天時,West在2007年4月開始經歷”聲帶的疲勞”。他說:開始無法唱到原本可以唱到的音域,只剩下高音和低音,中間的音域都不見了!我甚至連說話都有困難。」Matthew West趕緊跑去 Nashville Vanderbilt Voice Center語音中心檢查,醫生發現他的聲帶長了息肉,因此出血、影響他的聲音West的醫生告訴他手術是唯一的選擇。在2007年5月17日West動了手術,之後兩個月的時間,他必須不說一句話、保持沉默,供聲帶好好休息。 

Matthew West動手術到恢復的過程,甚至還拍成了一部紀錄片!這部片叫Nothing to Say無話可說》由Benjamin Eisner本傑明·艾斯納執導和製作,於2008年初上映內容就是

Matthew West在2007年的沉默和聲音恢復。2008年2月這部紀錄片也被做成CD/DVD組合包,與Matthew West專輯《Something to Say有話要說》獨家在一間基督教連鎖書店「Family Christian Stores」發行!

電影叫Nothing to Say,新專輯叫Something to Say,也真的滿妙的!根據這張新專輯的名稱,也讓聽眾未聽先知道,Matthew West恢復得非常好,應該是不用太擔心他啦!

我們就來聽這張專輯最受歡迎的主打歌The Motions吧!

I don’t wanna go through the motions 我不想只做做樣子
I don’t wanna go one more day
Without Your all consuming passion inside of me
I don’t wanna spend my whole life asking,
What if I had given everything,
Instead of going through the motions?

這首歌跟之前的作品,聽起來好像真的不太一樣喔!

英文中“go through the motions “就是做做樣子、敷衍了事的意思,而副歌他一直唱「I don’t wanna go through the motions 我不想只做做樣子」,也宣布他要為了上帝付出一切熱情。這首歌不僅是表明他的心志,也呼籲大家擺脫「普通、冷淡的基督徒生活」。聖經中也提到一種信徒是「不冷不熱」,並沒有活出信仰的真諦,也缺乏對上帝的熱情,這不是上帝希望我們過的生活。

The Motions2009年1月發行,作為專輯Something to Say的第三首主打單曲。2009年4月,在基督教成人流行電台的排行榜上達到了第一名!後來這首單曲由 RIAA 認證白金,也就是銷售量超過100萬!這首歌更在2009年12月3日,被格萊美獎提名為最佳福音歌曲,這也是Matthew West的第一個格萊美提名。

而他這張專輯《Something to Say有話要》於2008115正式發行。在Billboard‘s Top Christian albums chart基督教專輯排行榜上排名第8也擠進Billboard 200大專輯榜,達到第159名,成為他的第一張進入看板200大的專輯。其實也不算太意外,因為張專輯是由ccm界知名製作人Brown Bannister(Amy Grant一姐的王牌製作人Ed Cashccm知名歌手和製作人,最近和姪子、女兒組了新樂團We The Kingdom,得到今年多項鴿子獎提名Christopher Stevens共同製作的。果然成為West職涯中突破性的一張作品!

他的下張作品,The Story of Your Life在2010年10月發行這張特別的專輯,根據Matthew West所說,靈感是來自他的粉絲與他分享的、成千上萬個人生故事。

在他剛完成Something to Say的錄音時,他即將開始寫下一張專輯的新歌,但他覺得他還沒準備好,不知道該寫些什麼、說些什麼,於是他向上帝禱告,結果上帝感動他「讓人們來說吧!」他一開始被這個點子嚇到了,因為這意味著他不能控制其他人會講出怎樣的故事,他可能會失去這張專輯的主導權。但他的製作夥伴們都認為這是個好主意,於是他就開始向粉絲徵求故事。

他在受訪時說「第一天,我就得到大概1000個故事。突然間,我想,’天啊,一定有些特別的事要發生了’。我在田納西州租了一間小屋, 離我家大約 25 分鐘車程, 可以說是與世隔絕、鳥不生蛋的地方。我在這個小屋裡呆了兩個月,讀了一萬個粉絲給我的故事。」

這11首歌曲每首都是一個令人動容的故事,主題包括虐待(“Broken Girl破碎的女孩”),離婚(“Two Houses“),癌症(“Survivors“)和收養(“One Less“)。最後以一首名為”The Healing Has Begun治療已經開始”的歌曲作為結束,讓聽眾們儘管感受、甚至親身經歷過這些破碎,還是能懷抱盼望、接受從上帝而來的醫治。我們來聽吧!

他的第五張錄音室專輯Into the Light 進入光中,20129月發佈,隔年便展開專輯巡迴其中第二首主打歌“Hello, My Name Is”Billboard基督教歌曲排行榜上蟬聯17周冠軍,這也是他職涯中單曲最成功的紀錄

那我們當然要來聽一下這首歌啦~

這首歌是在描述,一個人的內心有很多的聲音,就像是許多小惡魔在對他說話,「哈囉我的名字是悔恨」、,「哈囉我的名字是失敗」等等。但終究這個人也回應那些聲音說,「哈囉我的名字是君王的孩子」,宣告他已經被拯救、被釋放、得到自由。

West 2015 4 28 日發行了他的第六張錄音室專輯《Live Forever永遠活著》。我們來聽聽看其中的主打歌Grace Wins,這也收錄在他的精選輯中喔!)

他的第七張錄音室專輯《All In》於2017922日發行。這張專輯讓他在隔年2018年得到了鴿子獎的Song Writer of the year,終於是他自己在solo事業中抱回的獎項啦!

專輯中的歌曲Broken Things 也入圍了年度最佳歌曲,我們一起來聽聽這首歌!

2020年West發行了最新專輯,Brand New 其中的The God Who Stays也入圍了今年鴿子獎的年度歌曲!我們在上次2020 Dove Awards入圍者特輯也有介紹過,而另一首入圍作品就是2005年橫掃鴿子獎、害他只拿到最佳包裝的Casting Crowns!其實他們私下關係良好啦,Casting Crowns今年入圍的單曲nobody也是找來West合唱喔,讓他老兄也算是入圍了兩首歌啊。究竟他今年能不能憑這首創作The God Who Stays獲得一座年度歌曲獎呢?我們一起期待吧!

 

 

CCM All Stars

帶給您最炸的美國流行福音歌曲和藝人介紹!
主持:堯堯/ 涵真

CCM (Contemporary Christian Music) 中譯為「現代基督教音樂」,又稱作「流行福音歌曲」,指的是注入了當代流行音樂元素的敬拜詩歌。

早期的聖詩氣氛莊嚴,強調突顯上帝神聖的形象。1950年代,當搖滾樂開始流行時,傳統教會不能接受這種聽起來世俗放縱的音樂,甚至認為搖滾樂就是撒旦魔鬼的音樂。到了70年代初,一群自稱耶穌子民的年輕時代,開始了一個Jesus movement 耶穌運動,也帶起了一個全新的流行敬拜讚美詩歌風潮,改變了全球教會崇拜的方式,也讓福音音樂走進人們的生活。

現今,基督教流行音樂已經是美國音樂產業裡相當重要的一塊。就讓每週二晚上10點鐘的「CCM ALL STARS」讓堯堯和小靖為您打開流行福音音樂的眼界吧!

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