Country Road, take me home 11. George Jones

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在美國鼎鼎有名的 George Jones  (1931年9月12日至2013年4月26日)是美國音樂家、歌手和詞曲作者。他是擁有多張熱銷唱片,聲名遠播國際的歌手,他最著名的歌曲就是《He Stopped Loving Her Today今天他停止愛她》,他獨特的嗓音和對樂句的獨特詮釋(phrasing),也讓他脫穎雃出。在他生命的最後二十年裡,Jones  經常被稱為最偉大的鄉村歌手。他一生的個人單曲和合唱曲(duet)加起來,總共有超過150首的熱門金曲!

一位鄉村音樂學者Bill Malone比爾·馬龍寫道,「在一首兩三分鐘的歌曲中,George Jones 可以完全沉浸在歌詞和它所傳達的情緒裡,聽眾幾乎無法不被帶入情境!」

因為他的鼻子形狀和臉部特徵,George Jones 還有個綽號叫「負鼠」。但儘管長得跟負鼠一樣無害、甚至有點可愛,實際上的George Jones 可不是個乖乖牌,音樂上他堅持捍衛正統鄉村、唾棄他認為媚俗的流行鄉村月,感情上他一共娶過四任妻子,年輕時還因為酗酒,經常錯過表演,讓他得到 “No Show Jones”的綽號。但隨著年紀漸長,後來他不僅戒酒,還唱起了福音歌曲,出了好幾張福音專輯!

究竟這位傳奇是怎樣改變的呢?

George Jones  1931年9月12日出生於德州的薩拉托加(Saratoga, Texas),在德州的科爾梅斯尼爾(Colmesneil)長大。他有一個弟弟和五個姐妹,他的父親George Washington Jones在一家造船廠工作,會吹口琴和彈吉他;而他的母親Clara (Née Patterson) 在周日禮拜時,會在五旬節教堂彈鋼琴。在他出生、媽媽分娩期間,一位醫生不小心把George Jones 摔到地上,害他當場摔斷了手臂。

George Jones 七歲時,他的父母買了一台收音機,那是他第一次聽到鄉村音樂。鐘斯在2006年在Billboard 的訪談中回憶,當時的週六晚上,他會和父母躺在床上聽《the Grand Ole Opry》演唱會節目,並堅持要媽媽「如果發現他睡著,就叫醒他」,這樣他才能聽到Roy Acuff 或Bill Monroe,這些當時著名鄉村歌手的聲音。鐘斯在他的自傳《I Lived To Tell It All我活著為要訴說一切》中提到,因為妹妹Ethel的早逝,引發了他父親的酗酒問題。雖然他沒有明說,但從各方面來看,他爸爸喝酒時,可能會對妻兒進行身體和心理上的虐待。在另一本他的傳記《George Jones: The Life and Times of a Honky Tonk Legend》中,傳記作家Bob Allen描述了George Jones 的爸爸總是半夜喝得醉醺醺、帶著一幫酒友回家,把George Jones 從睡夢中叫醒,還強迫驚恐的George Jones 為他們唱歌,否則就得挨打。

這樣聽下來,理論上唱歌會成為George Jones 悲慘的回憶,然而長大後的他卻成了一名鄉村歌手。鄉村音樂史學家羅伯特·歐爾曼(Robert K. Oermann)曾經說,「一般人會認為,這種童年經驗會讓George Jones 排斥唱歌,但正好相反,他變成了一個不得不唱歌的人。」George Jones 自己也承認,直到他父親去世的那一天,他仍然對他懷著矛盾和怨恨,在他的自傳中透露「我們家好像離不開飲酒問題」,但同時也為父親辯護:「我爸爸不像一般的酗酒者。他喝得很多,但從來沒有在工作時喝酒過,而他可能是我見過工作最認真的人了。」

雖然對爸爸的情感複雜,但George Jones 的父親顯然對他影響非常深,就連音樂啟蒙,也是因為父親在九歲時給他買了第一把吉他,而他在教堂裡學會如何彈奏。

George Jones 16歲就離開家,前往德州的賈斯珀(Jasper, Texas),在那裡他和其他音樂家一起在KTXJ電臺演唱和演奏,還曾經在一次午間節目中,遇到了他的偶像—鄉村男歌手Hank Williams (但害羞的他不敢搭話,只是一直盯著人家看)。此時的他還不知道,日後自己也將在鄉村音樂界擁有舉足輕重的地位。

1950年他19歲時,就與第一任妻子Dorothy Bonvillion結婚,但兩人很快於1951年離婚。隨後他自願入伍海軍,跟著軍隊駐紮在加州聖約瑟,直到1953年退伍。

Jones於1954年與第二任妻子Shirley Ann Corley結婚。也在這一年,他的首張唱片,也是他自己創作的”No Money in This Deal這筆交易中沒有錢”,由Starday Records星日唱片發行,開始與製作人 H.W. “Pappy” Daily合作,這也成為一段長期的夥伴關係,Jones將他視為自己的父輩,也經常尋求工作上的建議。在這段時間Jones也同時在博蒙特的Ktrm電台(現在KZZB)工作。也是在那裡被一起工作的DJ們取綽號叫「負鼠」啦!

在後來的幾年,Jones對《星日唱片》的音樂製作不是很滿意,他在1996年在NPR電台的訪談中回憶:「錄音品質非常的糟糕,我們在博蒙特附近的高速公路上的一所房子的小客廳錄製的。你還可以聽到卡車的聲音。我們被迫中斷很多次,因為它完全沒有隔音,唯一的隔音設備是把裝雞蛋的箱子釘在牆上,而大卡車會不停經過,發出很多噪音,我們就必須重新錄一次。」儘管條件如此嚴苛,但Jones跟星日唱片還是作出了他的第一首熱門單曲,1955年的《Why Baby Why為什麼寶貝為什麼》。在這首歌裡也可以聽到Honky-tonk的風格喔!

這首歌是Jones和經常創作歌曲的夥伴Darrell Edwards合寫的,在他的傳記裡提到這首歌的靈感,是來自Darrell Edwards在加油站聽到一對情侶吵架,受到啟發寫下了歌詞。

Lord, I can’t live without you and you know it’s true 我不能沒有你,你知道我是說真的
But there’s no livin’ with you so what’ll I do 但跟你一起生活卻很痛苦
I’m goin’ honky tonkin’, get as tight as I can 我要去酒吧跳舞 我要瘦下來變苗條
And maybe by then you’ll ‘preciate a good man 也許到那時候你才會看到我的好
Tell me why baby, why baby, why baby why 告訴我為什麼寶貝
You make me cry baby, cry baby, cry baby cry 你讓我哭泣,寶貝

1955年Jones有了這第一首熱門單曲,同年,他也在音樂廣播秀Louisiana Hayride演出,還曾與貓王和Johnny Cash一起演出!不過說起貓王,Jones表示當時跟他不熟,因為貓王都和一堆朋友待在更衣室裡面,其他人都沒什麼和他深聊的機會。然而他和另一位歌手Johnny Cash就成了一輩子的好朋友!

隔年,Jones受到邀請,到小時候常聽的週六音樂秀the Grand Ole Opry 演出。這對他來說是美夢成真,但也在這一年貓王快速竄紅,Jones在業界也受到不少壓力,要求他唱幾首「鄉村搖滾」的歌。一向喜愛純正鄉村音樂的他,雖然勉強同意,事後很快就後悔了。在他的自傳裡還開玩笑的說:「那些年我唱鄉村搖滾的時候,每次我收到自己的唱片,我都把它們拿來當飛盤!」為了養家活口,他還是必須做這些歌,但他甚至使用化名Thumper Jones來發表這些歌曲,因為不想讓人知道是他唱的!

Jones在1957年換到 Mercury 水星唱片公司。他也初次嘗試男女合唱曲,與Jeannette Hicks合唱了一曲”Yearning“,成功擠進熱門鄉村單曲前十名。而Jeannette Hicks也成為Jones日後持續合作的對象,兩人又出了好幾首對唱曲喔!

同年,《星日唱片》與《水星唱片》合併,Jones在《水星唱片》發行的處女作《Don’t Stop the Music音樂別停》得到很好的銷售成績。與此同時,鐘斯在20世紀40年代一條黑色公路上行駛,邊上印有他的名字和電話號碼。雖然他吸引了很多關注、他的單曲在排行榜上表現可圈可點,但Jones仍然堅守著傳統鄉村Honkey tonk風格、留在rural countryside的套路(而非urban, rock, pop等風格)。

1959年,Jones終於有了第一首冠軍單曲!在Billboard鄉村排行榜上以「White Lightning 白色閃電」一曲成為第一名,諷刺的是,他在這首歌裡唱出了搖滾本色,比他之前不情不願、半調子的搖滾風唱片還更真實一點!

時隔多年,他的好友Johnny Cash說” George Jones如果願意,他可以成為一個非常火紅的搖滾歌手。事實上他也真的是一名「搖滾」歌手,但沒有人承認他在這方面的貢獻。“有趣的是,Jones在自傳中承認他在錄《白色閃電》之前,喝了非常多酒,所以錄音過程非常卡關,光是唱的主旋律就前後錄了80次左右!

George Jones在1962年與United Artists簽約,並出了他職業生涯中最熱門的單曲之一,「She Thinks I Still Care她以為我仍在乎」。在此期間,他的聲音明顯變低沉,也開始培養自己獨特的演唱風格。在UA期間,George Jones還錄製了tribute albums給他的偶像Hank Williams 和Bob Wills作為致敬,並出了一張與女歌手Melba Montgomery的二重唱專輯,包括熱門單曲《We Must Have Been Out Of Our Minds我們一定早就瘋了》。

根據Allen撰寫的傳記,George Jones一開始聽到She Thinks I Still Care時,一點都不喜歡這首歌。他當著作者的面直接說:「我不喜歡這首歌欸,重複太多次’just becauses’這句詞了。我覺得沒有人會想聽這種垃圾啦,你覺得呢?」而George Jones對歌是沒什麼興趣,但似乎對錄音室裡一台破舊的古董錄音機很有興趣,每次大家試著說服他唱這首歌,他就會看著那台錄音機問:「這個東西你們賣我多少錢?」有一天錄音室老闆終於妥協,對他說「天啊夠了,George,如果你答應唱這首歌,我就送你這台該死的錄音機!」才成功讓他答應錄製這首單曲。

(不過George Jones否認這件事,他宣稱他一直都很樂意唱這首歌。)

這首歌也的確大獲成功,後來還被許多知名歌手翻唱,包括貓王。

此刻的George Jones事業上看似駕輕就熟、春風得意,但同時,他的另一種名聲也持續累積,因為酗酒對他事業的影響日益嚴重。他開始喝得醉醺醺出現在秀場,有時甚至直接缺席。在整個60年代,他依然在鄉村排行榜榜上有名,但除了She Thinks I Still Care,唯一封冠的單曲只有Walk Through This World With Me。

1967年,George Jones被發現在開車時酗酒和使用安非他命,他不得不被送進神經科醫院尋求飲酒治療。這時的情況已經嚴重到,如果酒癮發作,George Jones會無所不用其極只為了喝一杯。關於George Jones的酒癮,最有名的故事發生在他仍和第二任妻子Shirley Corley在一起的時候。Jones回憶說, Shirley想盡辦法讓Jones不可能接觸到酒精,當時他們住在離博蒙特市中心大概8英里的地方,因為Jones不可能徒步走那麼遠去買酒,所以Shirley在出門之前,她會把他們家每一輛車的鑰匙都藏起來。然而,道高一尺魔高一丈,那天Jones又酒癮發作,心浮氣躁走到窗前,望著屋外的土地和車輛。結果他突然靈機一動:雖然車鑰匙都藏起來了,但有一把鑰匙老婆沒藏,就是割草機的鑰匙!Jones後來花了一個多小時,駕著割草機成功抵達博蒙特的酒類商店。

這時Jones也開始注意到一名女歌手Tammy Wynette塔米·懷內特,因為他們的巡迴是由同一家事務所安排的,而巡迴路線偶爾會有交集。Wynette當時是詞曲作者Don Chapel的妻子,Don Chapel也會在老婆演出前做暖場表演。這三人成了朋友,但最終Jones對Wynette的好感日益增加,年輕的Wynette比他小11歲,而且從小就很喜歡Jones的音樂,聽過Jones所有的唱片。根據他的自傳,一天Jones去他們家吃晚飯,當Wynette正在準備晚餐時,和Chapel起了口角,Chapel脫口用髒話稱呼自己的老婆,頓時令Jones怒髮衝冠,憤而直接掀了晚餐桌!在Wynette和Chapel嚇傻了的時候,Jones直接宣佈一個更震驚的消息:他已經愛上這個家的女主人Wynette了,讓這段戀情有了相當霸氣的開場,兩人於1969年結婚。Jones甚至還為了跟Tammy Wynette一起錄音,不惜付給前公司解約金!這兩人在70年代早期是大家眼中的「鄉村界愛侶”Mr. & Mrs. Country Music” 」,也出了不少膾炙人口的合唱曲,像”We’re Gonna Hold On,” “Let’s Build A World Together,” “Golden Ring”, “Near You,” and “(We’re Not) The Jet Set.”。兩人甚至還出了一張福音專輯[we love to sing about Jesus]!!

在2013年他也推出了Precious Memories vol. II喔!

1970年10月,在他們唯一的孩子Tamala Georgette出生後不久,鐘斯因酗酒問題被安排到佛羅里達州萊克蘭的沃森診所的個人緊閉室,他被關在那裡排毒 10 天, 然後被釋放、開了抗焦慮藥 Librium 的處方。Jones與Wynette在一起時的清醒時間,已經比他多年來所享受的還要長,但隨著十年來他酗酒和反覆無常的脫序行為,導致這對夫婦於1976年離婚。Jones承認了婚姻失敗的大部分責任在他,但強烈否認Wynette在她的自傳中描述Jones曾毆打她,甚至朝她開槍。特別的是,兩人並沒有因為離婚斷絕往來,Jones與Wynette在離婚後幾年繼續合作演出,吸引了許多觀眾,因為歌迷們開始看到他們的歌曲反映了他們暴風般的感情關係。

1980年,他們甚至再次錄製了合作專輯《再次在一起》,並憑藉《Two Story House 兩個故事的家庭》大受歡迎。Jones還公開說,他希望和Wynette復合,並在他的一些歌曲中開玩笑地提到Tammy Wynette ,比如在1981年他的熱門單曲 “If Drinkin’ Don’t Kill Me (Her Memory Will)”,他在表演中會直接指名道姓的唱Tammy’s memory。但兩人檯面上的衝突依然不斷,經過多年的砲火,Jones與Wynette似乎在90年代取得和平共識,錄製了最後一張專輯One,甚至在1998年Wynette去世(身體一直不佳)之前再次一起巡演。

到了七十年代末,Jones 的失控來到前所未有的地步!當時他已經經常喝酒了,一位名叫Shug Baggot舒格·巴戈特的經理,在一場演出前居然給了他海洛因,因為Jones 當時太累了無法上台表演。Jones 的精神狀態本來就很不穩定,這種毒品更加重了他的偏執狂傾向。喝酒又用藥也讓他神智不清,甚至有一次醉醺醺的對他的朋友和創作夥伴Earl “Peanutt” Montgomery開槍,差點真的打中人家!(當時這位Earl “Peanutt” Montgomery已經靠著信仰的力量戒酒成功。)

這些癮頭讓他經常身無分文,他在自傳中承認,兩位音樂圈好友Waylon Jennings 和Johnny Cash在這段時間常常借他錢。而Jones 也無法透過表演補上財務漏洞,因為他演出的缺席率高得嚇人,許多表演經紀、宣傳紛紛對他提告。1978年,他申請破產,這時他不僅欠了前妻Wynette 36,000美元的子女撫養費,還積欠高達100萬美元的債務。

這時候的Jones 狀況極差,說話常常語無倫次,還會用很吵、很奇怪的音調和自己對話,他甚至幫這些聲音取了名字「鴨子」和「老人」(也許是幻聽或精神分裂)。知名的記者和傳記作家Nick Tosches曾寫過一篇文章《The Devil In George Jones 喬治·鐘斯的心魔》裡面提到「1979年2月,他無家可歸、瘋癲、貧困,住在車子裡,吃難以消化的垃圾食物維生。他體重不到一百磅,病情非常糟糕,以致他花了兩年多才完成《My Very Special Guests我的特別來賓》這張專輯,包括Willie Nelson, Linda Ronstadt, Elvis Costello和其他仰慕他的知名歌手,都來支援他完成作品。之後,Jones 進入阿拉巴馬州伯明罕的Hillcrest精神病醫院。1980年1月出院後,他做的第一件事是去買罐裝啤酒!

對於自己的狀況,Jones也有相當的自覺,他經常自嘲自己的財務狀況不佳、名聲不好。1979年6月,他和歌手好友Waylon Jennings一起上電台節目,節目中Jennings說:「It’s lonely at the top. 高處不勝寒,很孤獨。」Jones大笑著回說,「我在谷底也很孤獨啊!」

不過在表演上,儘管他有長期失信的前科,Jones仍然能夠在現場表演展現迷人的魅力。1976年美國國慶日,他在Willie Nelson’s Fourth of July Picnic 活動上演出,台下有將近8萬個愛聽鄉村搖滾的年輕歌迷。緊張的Jones覺得脫離了他的舒適圈,差點臨陣脫逃,但終究還是上了台,而且表演得非常精彩!《休斯頓郵報》報導說:「毫無疑問,他是今年活動中的大明星,表現得最棒的歌手之一。」

然而,Jones錯過的表演,比他真正上場的表演更多,包括幾個高調宣傳的重大活動。到了1980年,Jones已經連續六年沒有冠軍單曲了,然而,這位歌手在4月震驚了音樂界,以一曲《He Stopped Loving Her Today他今天停止愛她》在鄉村排行榜上名列第一,並蟬聯18周的冠軍!

我們上次已經介紹過這首歌的內容了,非常感人。在Jones的詮釋之下,更讓這首歌被評論為有史以來最偉大的鄉村歌曲之一,與Hank Williams的《I’m So Lonesome I Could Cry我如此孤獨,幾近哭泣》和Patsy Cline帕西 · 克萊恩的《Crazy瘋狂》並駕齊驅。

據製作人Billy Sherrill和Jones本人說,這位歌手第一次聽到這首歌時,非常討厭它。他認為它太長、太悲傷、太沮喪,沒有人會想演奏這首歌的,他也討厭旋律,根本不想練。Billy Sherrill還聲稱,Jones不斷把歌詞配上另一首歌的旋律混著唱,故意惹怒製作人,有一次Sherrill忍不住說:「這首歌不是這樣唱的!」Jones卻回說:「但這個旋律更好聽啊!」

Sherrill還說,因為Jones在這段時間身體太差,「從第一段主歌錄完之後,過了一年半才把這首歌錄好」,而且Jones對這首歌的最後一句評語是「沒有人會掏錢出來買這首病態的垃圾歌。」儘管Jones這麼不喜歡這首歌,他最終還是承認這首歌挽救了他萎靡不振的職涯,說「我40年的職業生涯,居然被一首三分鐘的歌曲救回來了。」他也憑《He Stopped Loving Her Today他今天停止愛她》於1980年榮獲格萊美最佳男歌手獎。鄉村音樂學院ACM於1980年授予這首歌《年度最佳單曲》和《年度最佳歌曲》。1980年和1981年,它也成為鄉村音樂協會CMA的年度歌曲。

《He Stopped Loving Her Today》的成功不僅為George Jones贏得CBS唱片公司的續約,也給了他新的發展機會:他得以在HBO電視台的一個週六夜時段,主持一個半小時的特別節目,主題是「George Jones: With a Little Help from His Friends」和朋友Waylon Jennings, Elvis Costello, Tanya Tucker, 和Tammy Wynette等人一起演出。

Jones繼續喝酒和使用海洛因,還好幾次飆車被警察追逐,被逮捕的態度也非常差勁;但是大家都認為當他清醒的時候,Jones是非常友善和老實的,甚至有點害羞。

他曾經在一次訪問中表示:「我不知道怎麼對身邊的人表達愛,所以我只好透過寫歌、唱歌來表達。」

這首1981年他的冠軍單曲Still doin’ time,雖然不是出自他自己之手,但或多或少可以表達他此刻的心境吧!被囚禁在酒癮、毒癮和各種綑綁之中。

Still doin’ time in a honky tonk prison 在酒吧音樂的監獄裡,我還在服刑
Still doin’ time, where a man ain’t forgiven 在不被原諒的監獄裡,我還在服刑
My poor heart is breakin’ but there’s no escapin’ 我可憐的心已經破碎,但我無處可逃
Each morning I wake up and I find 每天早晨醒來我都發現
Still doin’ time 我還在服刑

雖然還在各種景況中掙扎,Jones還是有唱一些正面意義的歌曲的。1982年,Jones與Merle Haggard一起錄製了合唱單曲《Yesterday’s Wine 昨日的酒》(怎麼都跟酒有關?),這原本是Merle Haggard自己的歌,合唱版本成為當年的冠軍單曲。由於病情的緣故,在專輯封面上Jones看起來體重過輕,但他的歌聲依然完美無瑕。

Your presence is welcome 我和我的朋友歡迎你
With me and my friend here 在這與我們一起
This is a hangout of mine 我們經常在這相聚
We come here quite often
And listen to music 聽音樂
Partaking of yesterday’s wine 一邊喝著昨日的酒

Yesterday’s wine
I’m yesterday’s wine 我是那昨日的酒
Aging with time 隨著時間成熟
Like yesterday’s wine
Yesterday’s wine
We’re yesterday’s wine我們是那昨日的酒
Aging with time 隨著時間成熟
Like yesterday’s wine

1981年Jones 五十歲時,人生有了重大轉折:他遇見了來自路易士安那州的34歲、跟前夫離婚的Nancy Sepulvado。Nancy Sepulvado對Jones生活和事業,都帶來巨大的正面影響,她不僅理清了他的財務問題,讓他遠離他的毒販(據說毒販後來綁架了Nancy的女兒作為報復),也管理Jones的事業。Jones後來常常說,是Nancy救了他一命。Nancy本身並不喝酒,一開始她只覺得Jones是個很有趣的人,並沒有立刻愛上他,但越來越認識,就看到Jones的內心深處是多麽善良,便忍不住越來越關心他,產生了情愫。Jones在這段時間戒掉了海洛因,但1983年秋天在阿拉巴馬州再次酒後失控,被強制送醫,醫院診斷他患有營養不良和妄想症。在那個當下,Jones感到體力和心力都耗盡了,他開始真心想戒酒。

遇見了Nancy Sepulvado,終於也為Jones帶來生活中的救贖啊!這首1984年、他最後一首冠軍單曲I Always Get Lucky with You,非常適合現在來聽。

1984年3月,在阿拉巴馬州伯明罕,52歲的Jones完成了自從70年代初以來第一次「清醒」的表演。Jones也開始彌補許多他過去錯過的表演,做了許多免費演出來回報他的宣傳和經紀公司,甚至開始以一首新歌” No Show Jones”開場,這是他與Glen Martin一起寫的一首歌,自嘲他以前常常錯過演出、也取笑一下其他鄉村歌手。

我們來聽看看吧!

Jones改過自新後也一直強調,他認為自己多年來對待親人和朋友的方式並不恰當,對於搞失蹤讓他的歌迷失望也感到羞愧。他曾在2006年告訴看板雜誌,「我知道這些舉動傷害了我的歌迷,我一直為此感到難過,讓我煩惱了很久。」80年代剩下的時間,大部分時候他保持清醒不再酗酒, 也一直發行專輯與製作人Sherrill持續合作, 包括Shine OnJones CountryYou’ve Still Got A Place In My HeartWho’s Gonna Fill Their ShoesWine Colored Roses , Too Wild Too Long 還有 One Woman Man等等。其中專輯同名主打Who’s Gonna Fill Their Shoes為他贏得了 1985 年CMA 獎的年度最佳音樂影片,製作人Sherrill還在裡面客串公車司機喔!

這首歌其實是在向許多傳奇鄉村歌手致敬!

You know this old world is full of singers 你知道這世界到處是歌手
But just a few are chosen 但被選中的只有幾位
To tear your heart out when they sing 他們演唱時會撕裂你的心
Imagine life without them 你能想像沒有他們的生活嗎
副歌唱到:

Lord, I wonder, who’s gonna fill their shoes? 神啊,誰將接替他們?

Who’s gonna fill their shoes?
Who’s gonna stand that tall? 誰能到達這麼高的地位?
Who’s gonna give their heart and soul 誰會奉獻他們的心和靈魂
To get to me and you? 只為了觸及你和我的心?
Lord I wonder, who’s gonna fill their shoes? 神啊,誰將接替他們?

這時的Jones其實自己也算是個傳奇了,但隨著鄉村音樂流行化,堅守傳統的他也必須面臨市場選擇的結果。他的最後一張被電台大量播放的專輯,是1992年的Walls Can Fall高牆能倒下,這張作品的亮點是充滿新鮮感的歌曲” Finally Friday終於到了星期五”和”I Don’t Need Your Rockin’ Chair我不需要你的搖椅”,尤其是第二首,證明他在老年時期還是繼續活躍!他也在1992年被Randy Travis引介進鄉村音樂名人堂喔!

I don’t need your rockin’ chair 我不需要你的搖椅
Your Geritol or your Medicare 你的保健食品或醫療保險
Well I still got Neon in my veins 我的血液裡流的是七彩霓虹
This grey hair don’t mean a thing 白頭髮不代表什麼
I do my rockin’ on the stage 我可是在台上搖擺
You can’t put this possum in a cage 你不能把我這隻負鼠關進籠子
My body’s old but it ain’t impaired 我身體老去但我可沒退化
Well I don’t need this rockin’ chair 我不需要這張老人搖椅

1996年,Jones出版了他的自傳《I Lived To Tell It All 我活著是為了訴說這一切》,這位偉大的歌手在序言中承認,「我知道,我的很多演藝同行讀了這本書會很生氣。很多人為了維持事業而努力工作,而我從來沒有認真看待我的事業,但它卻發展得很好。」他也毫不諱言自己對鄉村音樂的發展方向感到失望,用整整一章來描述90年代鄉村音樂界的變化,這時期他從電台的播放清單中被撤換、換成年輕一代的受流行樂影響的鄉村明星。

儘管他此時已經沒有進入鄉村排行榜,但比他晚期的鄉村巨星,如Garth Brooks, Randy Travis, Alan Jackson等人經常向Jones致敬,表達他們對Jones的愛和尊重,承認他是個真正的鄉村傳奇人物。1998年2月,The Nashville Network納什維爾電視台還為他開了一個特別節目,名為《The George Jones Show喬治·鐘斯秀》,當然是由Jones擔任主持人啦!。節目內容主要是Jones與資深或年輕的鄉村明星閒聊,還有他們的音樂表演。

Jones晚年最流行的歌曲是《Choices選擇》,這是1999年錄音室專輯《Cold Hard Truth冷硬的真相》的第一首單曲。也因為這首歌,他贏得了另一個葛萊美最佳男歌手表演獎Grammy for Best Male Country Vocal Performance。但是當Country Music Association鄉村音樂協會邀請鐘斯在頒獎典禮上表演這首歌時,主辦單位要求他縮短演唱的時間,表演刪減的版本。Jones拒絕了,沒有出席表演和頒獎典禮。而我們之前介紹過的、也堅守正統鄉村樂的Alan Jackson對協會的決定感到很失望,所以在自己演出的中途,他演奏了Jones的這首歌曲,以示抗議。

1999年3月6日,Jones在自家附近開車,不知為什麼居然撞毀了自己的運動器材。他被帶到范德比爾特大學醫學中心Vanderbilt University Medical Center (VUMC),兩周後才被釋放。當年5月,Jones承認他當時是酒後駕車。在三年前出版的回憶錄中,Jones承認他有時在晚飯前喝一杯酒,偶爾也喝喝啤酒,但他堅持說「我不會再掙扎著想喝下一杯了」,沒想到現在又出事了。這次車禍是一個重要的轉捩點,他在2006年向看板雜誌解表示:「發生意外時,當下我感到上帝是多麽可畏,讓我心生懼怕。我在那一刻下定決心,不再吸煙,不再喝酒。我不需要幫助,我已經決心要戒掉這些,不再渴望它們。」之後,Jones於2003年發行福音專輯《The Gospel Collection 福音歌曲集》。他過去的製作人、當時已經退休的Billy Sherrill也破例幫他製作!

2012年,Jones獲得格萊美終身成就獎。但也在2012年3月29日,他因上呼吸道感染被送往醫院。兩個月後,Jones再次因感染住院,5天後出院。2012年8月14日, Jones宣佈了他的告別巡迴演唱會,預定巡演60個城市。然而,他的最後一場音樂會是2013年4月6日在諾克斯維爾市政體育館舉行的演唱會。

2013年4月18日, Jones因輕微發燒和血壓不穩定被帶至VUMC大學醫學中心。在VUMC接受6天的重症照護之後,Jones於2013年4月26日去世,享年81歲。

2013年5月2日是Jones的葬禮,前第一夫人Laura Bush 蘿拉·布希在葬禮上致詞,向這位偉大的歌手致敬。其他致詞人包括田納西州州長Bill Haslam比爾·哈斯拉姆、前阿肯色州州長Mike Huckabee邁克·赫卡比、以及鄉村歌手Barbara Mandrell芭芭拉·曼德雷爾和Kenny Chesney肯尼·切斯尼。其他鄉村歌手如Alan Jackson, Kid Rock, Ronnie Milsap, Randy Travis, Vince Gill, Patty Loveless, Travis Tritt, the Oak Ridge Boys, Charlie Daniels, Wynonna 以及 Brad Paisley 則用歌曲向他致敬。

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