Country Road, take me home 19. Zach Williams

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Zach Williams 是來自阿肯色州鐘斯伯勒Jonesboro, Arkansas的美國CCM鄉村搖滾歌手。從2007年到2012年,他是樂團Zach Williams & The Reformation的主唱(也是木吉他和口琴)。他還是基督教團體” Brothers of Grace “的主唱,樂團還因為他的加入,改名為Zach Williams and the Brothers of Grace。2016年,他正式單飛。

有在聽節目的朋友可能會覺得聽過這個人,沒有錯因為去年的Dove awards特輯中,我們就有介紹過他,他可是憑著rescue story和這張同名專輯,入圍了Song of the year、最佳流行專輯獎POP/CONTEMPORARY ALBUM OF THE YEAR等大獎,我們一起來重溫一下這首歌的感動吧!

哇,有沒有覺得好像是鄉村的骨架,配上流行音樂的血肉!這也是現代鄉村音樂的趨勢,跟以前的鄉村音樂聽起來已經非常不同,是進化也是一種改變吧!

 

There I was empty-handed 我曾經兩手空空
Crying out from the pit of my despair 因內心深處的絕望哭喊著
There You were in the shadows 而你出現在陰影之中
Holding out Your hand, You met me there 在那裡你遇見我,向我伸出你的手

And now where would I be without You? 沒有你我能往哪裡去呢
Where would I be, Jesus? 我會變成怎樣呢?耶穌

 

You were the voice in the desert你是沙漠中的聲音
Calling me out in the dead of night 呼喚我走出死亡的黑夜
Fighting my battles for me 為我征戰
You are my rescue story 你是我的拯救故事
Lifted me up from the ashes 將我從塵埃中舉起
Carried my soul from death to life 將我的靈魂從死亡帶向復活
Bringing me from glory to glory 帶我經歷一次又一次的榮耀
You are my rescue story你是我的拯救故事

 

 

Zach Williams於1981年出生於Jonesboro,Arkansas,現在的他以CCM流行音樂和鄉村音樂為主力。但其實,他早年的人生故事就是一個rescue story,宛如浪子回頭啊!

 

其實他的童年生活非常的幸福,在父母充滿愛的教育之下長大,成長過程也在教會團契之中得到許多支持,社區中親朋好友的互動更是充滿了溫暖與人情味。他從小就經常和同年齡的夥伴一起去教堂,爸爸是教會的敬拜主領,媽媽在詩班當中唱歌,可以說是非常典型的「教會男孩」。而這個教會呢還不僅會唱歌,體育方面也非常優秀,是學校的明星籃球選手,還有機會可以拿到NCAA第一級別獎學金!

 

NCAA第一級別(英語:NCAA Division I)是美國國家大學體育協會(NCAA)校際體育賽事的最高級別。與第二、第三級別學校相比,第一級別學校在預算、設施、體育獎學金等各方面都更有優勢。

 

最後他拿到了西北阿肯色州大學的全額獎學金,但這個時候,還是青少年的他沉迷於狂歡派對,這樣的嗜好也漸漸影響他在體育的表現。結果第一場比賽都還沒開打,他就在練習的時候摔斷了腳踝,不得不在第一個賽季坐板凳休息。

大學生的Williams 一邊養傷,沒事做的他只好轉移注意力,開始探索音樂的世界。他經常把室友的吉他拿起來玩,也很快的發現自己對於寫歌創作的天份和熱情。漸漸地,他渴望追求音樂事業,已經超越他原先成為職業籃球員的夢想。大學畢業之後,他一心想成為一個音樂人,而在當時這就意味著,要追隨這個圈子的生活方式,也就是要活得夠搖滾(rock n’ roll lifestyle)!他很快的成為一個搖滾樂團的靈魂人物,也就是我們先前提到的Zach Williams & The Reformation,2007年成立。他開始日以繼夜的巡迴,身體力行搖滾明星的生活,這當然也包括了酒精,藥物濫用等等。他事後回憶說:「我現在才了解到,我當時創造了一個搖滾明星的人格,但那根本就不是我自己!當時我非常的自大和自私,對很多人來說我就是個混帳。」

 

20時,他經歷了一婚姻失敗,第二次婚姻也面臨考驗。他的第二任妻子非常愛他,而她是再婚,還帶著兩個小孩再嫁給WilliamsWilliams一開始根本不知道怎麼面對這兩個子,但在妻子的鼓勵下,他開始鼓起勇氣面對他們。但就在此時,一次健康檢查重擊了他,醫生警告他,他很可能罹患了食道癌,嚴厲地,他的生活方式不健康到會殺死他。但他沒有理會這些警告,只是鴕鳥心態將恐懼埋起來 並比以往更變本加厲地吸毒和酗酒,來逃避現實。

就在此時,一線曙光了:團的一個成員開始參加Jonesboro鐘斯伯勒的教堂聚會。Williams和他的家人決定跟他一起去,他們立被教會社區所接受,對他們來就如找到了一個滋養靈性的新家園。慢慢地,他之前作為搖滾明星那種虛浮的外表,也開始慢慢瓦解,因為他對信仰越來越認真,越來越深入瞭解真理,也不斷讓上帝更新自己、操練信心。

20126月,Williams試圖這種信仰的精神,帶入他樂團的歐洲巡演中。他甚至向妻子保證,他一定會戒除毒品和酒精。然而,在巡迴路上,他的狀態卻起起伏伏,有的時候充滿激情的談論基督信仰、和與樂成員一起去教會的新生活,有時卻又回到舊日的放縱生活,仍然吸毒和酗酒。那段時他就彷彿在坐雲霄飛車一樣,高低起伏、搖擺不定。

發現自己與妻子通電話的時候總是含糊其辭,不敢坦承自己的狀況,幾乎無法與家人交談。正當樂巡演西班牙的時候他們的公車司機正轉著電臺聽歌轉到一台在放 Big Daddy Weave一首歌叫 Redeemed救贖」。這個偶然的時刻,成為改變Williams人生的重大契機,在那一刻他意識到,也許他離得救並不如他想的那麼遙遠,還沒走到絕境

 

There’s a hope for all who’ve gone astray 有一線希望給所有誤入歧途的人
There’s a road for all who’ve lost there way 有一條路給所有迷失在那裡的人
There’s a light that leads us back to grace 有一盞燈,引導我們回到恩典中
Forever shining, it never fades 永遠閃耀,永不消逝

There’s revival stirring in my heart 我心中有復興的激動
Since your love unlocked these prison bars 自從你的愛解開了這些監獄的枷鎖
I’m a slave no longer to the dark 我不再是黑暗中的奴隸
Forever changed, forever yours 永遠改變,永遠屬於你

 

JESUS YOU’RE MY LIBERTY 耶穌你是我的自由
FROM THE GRAVE THAT ONCE HELD ME 從曾經困住我的墳墓
I’M RUNNING TO YOU WILD AND FREE我跑向你,奔放又自由
MY LIBERTY MY LIBERTY 我的自由

 

那天深夜,Williams回到旅館。在絕望中,他深刻領悟到他是一個破碎的人。他的生活必須改變,否則他會失去一切。他給妻子打了電話,淚流滿面地說,他決定重新開始自己的人生,真正的改頭換面——而這一切的開始就是,退出樂團!

 

當Williams告訴太太,他要退團回家時,妻子還在猶豫要不要相信他,因為當時他這樣反覆已經不是第一次了,可能晚上還一團糟,第二天早上又有新目標、充滿動力——但Williams用行動證明,這次他真的信守諾言。

 

他事後回憶:「我記得那天晚上從巡迴演出回家時,我哭著走進家門。我向太太和小孩道歉,也請求上帝真正成為我生命的主人。那一天,我真的下定決心開始改變,我記得我跪著禱告說:我不在乎是否繼續做音樂,我只想找個工作,穩定去教會,當一個好爸爸。」

 

 

他的家人感受到他真的變的不同,不僅是因為他現在不吸毒也不喝酒,更因為他為了支付家裡的開銷,居然放下了一直以來熱愛的音樂,跑去自己爸爸的建築公司上班!這個過去自大驕傲的搖滾明星,真的放下了自我,謙虛的在基督裡重建他的人生。在這段時間中,他一點一滴的將過去失序的生活重新拼湊起來,而上帝也帶領著改變之後的他,走向嶄新的人生道路。

 

他說:「我和我的家人都非常努力地展開新生活,當時我們都在教會受洗了,而教會恰好開始了一個新的校園事工,我非常榮幸的能夠擔任校園團契的領導者和敬拜主領。」頭一年他一邊在建築公司上班,一邊兼職做校園事工,1年之後他全心投入成為全職的服事者。他說,當時帶領敬拜是他人生第一次,覺得自己是真心誠意,而不是假裝投入而已。

 

 

就在他真正悔改,開始擁抱新生活,在家庭、事業、服事等方面都成為嶄新的人之後,上帝也讓音樂慢慢的重回到他的生命當中。在他決心改變的前半年,他完全沒有彈奏或演唱音樂,然而新的音樂卻開始在他的心中萌芽。當他在工作的時候,他開始聽到歌詞和旋律,而他自然而然的轉而擁抱這種新的音樂。回家的時候他會進到浴室,坐在浴缸的邊緣,把這些帶著救贖信息的歌詞、旋律,慢慢的譜成完整的歌曲。在2014年,他和基督教樂團” Brothers of Grace “出了一張創作EP,”Shine a Light”。

 

他說:每件事情上帝都親自出現並帶領,信仰的力量改變了一切,特別是當他第二次正式進入音樂產業之後。那是在2014年的聖誕夜,當晚他恰巧在教會的主堂帶領敬拜,而會眾當中有一位音樂製作人及創作歌手Jonathan Smith,他太太的家人就在這間教會聚會,聖誕夜剛好是他們一家團聚的時刻,這位製作人聽到他唱歌敬拜之後,邀請他一起喝咖啡。Smith對他說:「我一定要聽聽你的故事,因為一般沒有故事的人,是沒辦法像你這樣子唱歌的!」

 

Smith 接下來就邀請他,到音樂之都納許維爾與他和另一位CCM歌手Mia Fieldes一起寫歌,最後他們寫出了他二度出道新專輯的第一首主打歌,“Chain Breaker”。接下來他越來越常造訪納許維爾,慢慢的展開了她音樂事業的第二春!在一次跟唱片公司的會面中,他演奏了“Chain Breaker”這首歌,接下來的事情就跟電影情節一樣他和這間公司簽下了合約,就憑著這一首歌以及他之前在教會的演唱。而這張專輯,也贏得了葛萊美獎Best Contemporary Christian Music Album。

 

 

在這段期間,他的太太受到邀請,跟監獄裡的囚犯講見證。回家後太太就跟她分享這是一次多奇妙的經驗,他和監獄中的人都被大大的更新轉變,並建議他也去跟囚犯講見證。Zach一開始很猶豫,但是老婆在他不知情的時候就自己幫報名了,知道的時候還嚇個半死!他只好找另外一個人一起壯膽,就是在他過去的樂團中帶他重新回到教會的那一位吉他手朋友,這兩人就一起在囚犯的面前表演了一他創作的詩歌。

 

他回憶:在我表演了Washed Clean這首歌之後,我一睜開眼睛,就看到35個犯人都跪著,願意悔改把他們的人生獻給上帝。我和我的朋友Robbie都熱淚盈眶。特別是當我想到,我過去的生活方式其實也可能讓我進監獄!

 

他持續受到監獄佈道的發,決定在釋出他的第一張專輯Chain Breaker之後,再出一六首歌的EP: Survivor: Live From Harding Prison就是一場他在田納西監獄的音樂佈道的現場錄音。

 

 

作為一個音樂人,他做音樂的心態和過去已經完全不一樣了,因為上帝賦予他明確的目的,也賦予他一個清晰而嶄新的願景。他說,「我很樂於跟大家分享自己的故事,過去我走的那一些路程,以及我是如何走到今天這個地方。」而這也是他下一張、也是最新的一張專輯,2019年的Rescue Story想要告訴大家的故事。

 

這一張充滿感情的專輯,囊括了上帝在他人生當中彰顯的重要時刻,啟示、救贖以及他人生的重建。這些新歌很像一本書的各個章節,每首歌都是整個故事中不可或缺的一章。在聽覺方面,這張專輯也更進一步的探索搖滾和鄉村的結合,更有力地詮釋了他充滿激情的歌曲創作。

 

我們就來聽這首與鄉村天后合唱的There was Jesus!

 

 

Every time I tried to make it on my own 每次我嘗試想要靠自己
Every time I tried to stand and start to fall 每當我嘗試站穩卻頻頻跌倒
And all those lonely roads that I have travelled on 那些我曾走過的寂寞的路
There was Jesus 耶穌都在那裡

When the life I built came crashing to the ground 當我一手建造的人生垮台
When the friends I had were nowhere to be found 當我的朋友都離我而去
I couldn’t see it then but I can see it now 我當時看不見,但我現在看見了
There was Jesus 耶穌都在那裡

In the waiting, in the searching 在我等候的時候 尋找的時候
In the healing and the hurting 在我被醫治的時候 被傷害的時候
Like a blessing buried in the broken pieces 就像是化妝的祝福
Every minute, every moment 每個時刻 每1分鐘
Where I’ve been and where I’m going 我的過去 我的未來
Even when I didn’t know it or couldn’t see it 就算我不知道 就算我看不見
There was Jesus耶穌都在那裡

 

回顧他的新專輯,以及基督給予他的祝福,他說:「當我把生命獻給主時,我意識到他從未離開過我,即使在黑暗時期也是如此。對於這張新專輯,沒有比Rescue Story更適合的標題了,因為它的每首歌都有一個救援的故事。當你窮途末路,那就是你的救援故事開始的時候。就我而言,耶穌一直是我的救援故事。」

 

 

 

 

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