Country Road, take me home 7. Dottie Rambo

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她的歌曲感動了數以百萬計的人,在樂壇60年的時間,藉著美妙的歌聲和創作改變了許多人的生命,她是Dottie Rambo,偉大的美國鄉村福音女歌手。

我們先一起來欣賞她2003的歌曲,I’m gonna Leave here shouting!

 

Dottie Rambo其實是她的藝名,出生時她叫Joyce Reba Luttrell,1934年生於Kentucky州的Madisonville。當時正值經濟大蕭條,Dottie Rambo的家庭也不富有,她在貧窮的環境中長大;但即便如此,她依然從小就展現出對鄉村音樂的熱愛。當然不只是熱愛,Dottie Rambo還非常有天份,以前的人學吉他不是都要找老師嗎?現在疫情可能遠距教學,或是看影片自學就很厲害了。但是Dottie Rambo在那個沒有youtube的年代,居然靠著聽收音機,就自己學會彈吉他了!厲害吧!

她聽的是什麼節目呢?美國有一個非常知名的鄉村音樂 live show 叫做Grand Ole Opry ,從1925年開始,每個禮拜六晚上都舉辦音樂會,也都會現場直播!(這樣的傳統持續了94年,但最近因為新冠肺炎疫情,宣布改為不定期演出,而且不開放現場觀眾入場。)現在是用高畫質攝影機轉播,當時則用電台進行轉播。小時候的Dottie Rambo就這樣聽著轉播的節目學會怎麼彈吉他啦!

而她的天才可不止於此,她從八歲就開始寫歌了!小時候的她就常常坐在家附近的溪邊創作。Dottie Rambo的父母很快就發現了她的天賦,而且也非常支持她,所以她十歲的時候就開始在地方電台演唱鄉村樂的cover歌了!

身為福音歌手,在信仰方面她也很早就受到啟蒙,她出生的時候正是美國基督教界進行五旬節運動(Pentecostalism)的時候,而她也在12歲就重生得救成為基督徒。聽起來沒什麼了不起,因為美國很多基督教背景長大的人也都很小就受洗、去教會呀!但是Dottie Rambo不一樣的是,她也在當年12歲就立志要寫福音歌曲、唱福音歌曲了!但這件事讓她爸爸非常不滿(可能認為無法賺大錢?),還給Dottie Rambo下了最後通牒:妳要是不放棄做福音音樂,就給我滾出家門!非常嚴重啊!更令人驚訝的是,Dottie Rambo居然真的就離開家了,還開始了四海為家的人生旅途,這時候她還不到16歲!之後她就坐灰狗巴士到處旅行,從這個教會換到那個教會,在各個牧師的家中借宿,只有在聖誕節和他的生日才會回家。

五旬節運動(Pentecostalism)是20世紀初興起的基督教新教運動。他們特別強調說方言(Speaking in tongues)是要領受聖靈的首個外顯的憑據。五旬節運動與後來1950年代發起的靈恩運動是很類似。

在1950年,Dottie(這時候還叫Joyce Reba Luttrell)16歲的時候,她和一位傳道Jimmie Russell一起舉辦特會,在其中一場他遇到了Buck Rambo。一開始她並不想和Buck約會,因為Buck對信仰並不認真,但最終他們還是交往,而且沒多久居然就結婚了!!然後呢,Dottie Rambo和老公又找了一個歌手(Little Joe Hatfield),組成一個三重唱叫做Gospel Echoes,開始四處巡演的生活,把美國中西部和南方都走透透了!不過很少人能承受四處旅行+當電燈泡那麼久啦,所以這個團的第三人常常替換,不過Dottie和Buck Rambo始終都是成員喔!

結婚隔年,也就是1951年Dottie Rambo和Buck的女兒就出生了,取名叫做Reba (Dottie本來的中間名)。

這個新家庭看似幸福,其實生活非常辛苦,先生Buck跟Dottie一樣家境貧窮,他在食品雜貨店當肉販、領取微薄的薪水,結婚一開始他們真的什麼都沒有!

好在經過多年的巡演,也認識了一些福音樂團,在其中一個團Happy Goodman Family的介紹下,Dottie Rambo有機會能在當時路易斯安納州的州長Jimmie Davis面前獻唱,這個Jimmie Davis在從政之前,自己也是知名的鄉村福音歌手喔!(到90年代都還有在錄音和表演)而Dottie Rambo的歌聲和創作也成功吸引Jimmie Davis的注意,於是將她簽進自己的公司Jimmie Davis Music,讓Dottie的作品在他旗下出版。這次簽約也讓Dottie Rambo收到了一筆3000美元的簽約金,這是她目前為止最大一筆的收入!根本沒看過那麼多錢!

不過在與Jimmie Davis合作後,Warner Brothers Records也看上了Dottie Rambo和當時的The Gospel Echoes,與他們簽下兩張唱片的合約。但是華納的高層不知道怎麼做福音音樂,就建議The Gospel Echoes改唱民謠,還跟Dottie Rambo說她可以改唱R&B!!不過最終這兩項提議都被Dottie Rambo他們否決掉了,他們一心只想做福音音樂,完全不為所動!最後華納沒辦法,還是在1964為他們出了福音專輯,也是在這一年,他們13歲的女兒Reba Rambo正式加入了爸媽的三重唱,以致後來他們改名叫做”The Singing Rambos”,更後來乾脆直接叫”The Rambos”啦!我們一起來聽聽看專輯裡面爸媽和女兒清脆嗓音的合唱吧!

 

又過了幾年,The Rambos的知名度和唱酬都蒸蒸日上,從一場50美元的教會巡演、還必須打其他零工維生,到可以在全國性的大型演唱會上表演!他們甚至還上National Quartet Convention (NQC)南方四重奏大會表演,也是大會邀請到的第一組不是四重奏的表演者!

(全國四重奏大會是南方福音四重奏和音樂家的年度聚會。它在美國田納西州皮金福奇的萊孔特中心舉行。)

此外The Rambos也是在1967年第一批遠赴越南、爲當時的美軍部隊獻唱的福音樂團喔!而且當時他們結束表演下了台,在沒有人要求的情況下,還主動去到醫療帳篷,唱歌給接受治療的傷兵們聽,為他們禱告祝福、傳福音給他們!也因為這樣,在越南他們還有另一個稱號叫the “Swinging Rambos”,因為政府擔心他們這樣跑來跑去唱歌傳福音,會有生命危險!當時美國部隊送給The Rambos許多禮物,包括一面南越國旗和許多軍人們自己收藏的紀念品。

經過多年打拼,再加上Dottie的創作時有突破,The Rambos終於在音樂產業中展露頭角,其他福音樂團也開始錄製他們的原創作品,在1968年Dottie Rambo憑著自己的solo專輯It’s The Soul Of Me贏得了Grammy Award 最佳靈魂福音類演唱。這張專輯也加入了Dottie以前沒有過的靈魂樂風喔!我們一起來聽這首專輯裡的歌The Soul Of Me吧!

剛剛前面講Dottie Rambosolo事業終於步上軌道,也贏得葛萊美的殊榮,但她的家庭樂團the Gospel Echoes後來改名the rambos則不太順利,唱片銷量非常慘澹,因此華納決定不續約the Gospel Echoes然而華納卻在Dottie Rambo身上看到成為solo歌手的潛力,因此主動問她願不願意簽下R&B的唱片約!(第二次要她改唱R&B啦)不過Dottie Rambo還是沒有接受,反而和福音唱片公司Benson Records簽下了約~

不過雖然the rambos專輯銷量不理想,當時有一首Dottie Rambo的作品卻特別突出!這首歌叫做He looked Beyond My Fault (And Saw My Need),開啟了她創作之路的大門,許多大咖都紛紛邀歌、唱他寫的歌,包括Elvis Presley, Barbara Mandrell, Bill Monroe, Johnny Cash, Whitney Houston, Vince Gill, Dottie West, Pat Boone, Sandi Patty, the Oak Ridge Boys and countless others她創作的訣竅在於精準的用字和記憶度高的旋律,也讓她的多首歌曲成為永不過時的經典作品!我們就來聽這首經過多次翻唱的He looked Beyond My Fault (And Saw My Need)

在事業起飛、Rambo一家人錢賺比較多之後,Dottie 居然好幾次發現Buck不忠於她,而且Buck並不像Dottie那麼看重信仰,這使得Dottie心灰意冷,甚至還曾企圖自殺!在一次發現Buck出軌而兩人大吵後,她一個人到山中的小木屋別墅(原本是渡假山屋,當時可是寒冷的冬天啊!),帶著醫生開給她的安眠藥。不過奇怪是,她還帶了已經一年沒讀的聖經,和很久沒彈的吉他一起到了小木屋。以淚洗面的她吞下許多安眠藥後,扶著牆開始向上帝呼求,長達5個小時的時間,最常懇求的就是「上帝啊,你直接帶我回天家好不好?我再也受不了了!」而此時,她清楚的聽到聖靈在她的耳邊說:「我會將你的淚水化為祝福的恩雨!」於是這首歌「He Changed My Tears to Showers of Blessings」就誕生了。也依然是由the Rambos演唱的喔!

I’VE BEEN TRIED AND OFTEN COMPLAINED 我很疲倦,經常抱怨
HAD MY TEARS TAKE MY SMILE AND LEAVE MY PAIN 眼淚帶走我的微笑,只留下痛苦

LOST THE LOVE OF FOLKS I CALLED FRIENDS 失去了我曾經視為好友的人

AND MY BROKEN HEART WONDERED  我破碎的心不禁思考
IF IT COULD EVER BE MENDED AGAIN  我還能得醫治嗎?

HE MADE MY VALLEYS A COOL REFRESHING PLACE FOR MY WEARY SOUL 他讓我的低谷成為重新得力的安歇處
HE MADE MY MOUNTAINS A HIGHER PLACE 他讓我的高峰更上一層樓
TO TOUCH THE FACE OF GOD  彷彿能觸及上帝慈愛臉龐

THE DARKNESS MADE BRIGHTER TO LIGHT UP THE NARROW ROAD 黑暗使光芒更強,照亮窄小的路

HE  CHANGED MY BITTER TEARS TO SHOWERS OF BLESSINGS 他將我痛苦的淚水,化作甜美的恩雨

MADE ALL MY BITTER TEARS SWEET SHOWERS OF BLESSINGS 將我所有痛苦的淚水,化作甜美的恩雨

除了感動低谷人們的詩歌之外,Dottie Rambo也寫兒歌喔!她的兒歌專輯Down by the Creek Bank是史上最成功的基督教兒童專輯之一,得到白金唱片的認證。

Whitney Houston 1996年為電影The Preacher’s Wife 錄製的單曲“I Go to the Rock”也是由Dottie Rambo作詞作曲的喔!還因為這樣Whitney HoustonDottie Rambo一起拿到了1997聖鴿獎Traditional Gospel Recorded Song Of The Year!不過原本這首歌是Dottie Rambo自己要唱的,但是唱片公司不讓他唱,因為覺得這首歌「太搖滾了」。

1989年開始,Dottie Rambo就有嚴重的背痛問題,原來是因為她椎間盤破裂,導致她的脊椎鈣化,也因此做了非常多次的手術。在身心都飽受折磨之下,1992年她又發現丈夫出軌了!因此他們分居,在1994年正式離婚。不過Dottie Rambo並沒有一蹶不振,90年代仍然活躍於各大表演場和電視台,在獻唱的同時,她自己的心靈也更加強壯,信心也更被建立起來。因此她也獲得一項又一項的殊榮。

到了21世紀,她又重回錄音室,錄製她的第71張專輯Stand by the River其中專輯的同名歌曲是和鼎鼎大名的鄉村傳奇Dolly Parton一起演唱,一口氣入圍多項大獎!

令人遺憾的是,就在她的事業好像又迎來第二春、再次節節高升時,她卻被主接回了天家。在Texas演唱會趕場的路上,她搭的巴士居然被大風吹到翻車了,而且還掉下公路。她在2008年母親節的週末過世,享年74歲。不論是他的親朋好友,還是整個基督教音樂界,都非常震驚和哀傷。她的追思禮拜在Nashville 的Christ Church舉行,有超過4000人參加;甚至當時的總統George W. Bush,都送了一面國旗向她致意,這面國旗就是在她過世的那一天,在白宮飄揚的那面旗。

Dottie Rambo 一生寫了超過2500首歌,甚至維基都專門為她寫過的歌做了一個頁面,還要用字母排列才能整理出所有的歌單。其中也有非常多熱門歌曲,被數以百計的歌手傳唱,最令人感佩的是,這些歌沒有一首不是為上帝而寫的!Dottie Rambo的堅持以及她對上帝和對人的愛,深深感動了一整個世紀的人,而她的歌聲也會永遠銘刻在世人的心裡。

 
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