我靈歌唱 43. The Clark Sisters

 

 

 

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克拉克姐妹是一個美國福音聲樂團體,由五個親姐妹組成:Jacky Clark Chisholm (born 1948), Denise “Niecy” Clark-Bradford (born 1953), Elbernita “Twinkie” Clark (born 1954), Dorinda Clark-Cole (born 1957), 以及Karen Clark Sheard (born 1960)。克拉克姐妹是先驅福音音樂人和歌唱指導Dr. Mattie Moss Clark克拉克博士的女兒。他們讓福音音樂進入主流,因此享譽樂壇,並被認為是當代福音音樂的先驅。

 

作為福音音樂團體,克拉克姐妹已經贏得了三個格萊美獎,是歷史上銷量最高的女性福音團體。2020年,克拉克姐妹在第35屆年度恆星獎上獲得James Cleveland Lifetime Achievement Award詹姆斯·克利夫蘭終身成就獎。他們的傳記電影The Clark Sisters: First Ladies of Gospel  也在2020年上映了喔!

 

我們先來聽這一首熱門跨界歌曲You Brought the Sunshine!這是他們最受歡迎的一首歌,我們來聽聽2007年的Live演唱會版!

 

克拉克姐妹在密歇根州底特律出生和長大,他們的母親就是世界知名的福音合唱團導演和音樂人Dr. Mattie Moss Clark瑪蒂·莫斯·克拉克博士。

 

克拉克博士結過兩次婚:1945年她與Leo H. Cullum, Sr.的第一次婚姻生了兩個孩子,兒子Leo, Jr. 和女兒Jacqueline (Jacky)也就是大姐。離婚後,她於1952年與Pastor Elbert Clark克拉克牧師相識並結婚。這次婚姻生了四個女兒:Denise, Elbernita (Twinkie), Dorinda, 和Karen。他們每個人從小就開始在父親教堂的合唱團裡唱歌,到60年代末,他們都一起在教堂裡表演,通常都唱由母親創作和編曲的歌。

 

1973年克拉克博士離婚後不久,她正式成立了《the Clark Sisters克拉克姐妹》合唱團。在母親的培訓下,她們在各教堂巡迴表演,並教其他合唱團如何編排敬拜歌曲中的和聲。

姐妹們在叔叔(博士的弟弟)Bill Moss的地方唱片公司Billesse Records錄製了他們的第一張專輯《Jesus Has A Lot To Give耶穌有很多要給予的》。

隔年,第二張專輯Dr. Mattie Moss Clark Presents the Clark Sisters 被釋出,底特律當地人開始注意到這個團體。

於是克拉克姐妹於1974年與Sound of Gospel Records福音之聲唱片簽下合約。在這個協會下,她們發行了好幾張專輯,如Unworthy不值得,Count It All Joy數算喜樂,以及突破性的一張He Gave Me Nothing to Lose他給我的永不失去,登上了Billboard Spiritual LPs chart排行榜的前20名。

我們來聽聽這首由三姐Twinkie主唱的Nothing to Lose吧!

到這個時候,克拉克博士已經將團體的主導權移交給了三姐Twinkie,Twinkie便接下媽媽的職分,繼續創作、編曲、指揮和製作克拉克姐妹的所有錄音作品。1980年,現場錄音專輯《Is My Living in Vain這是不是一場空?》發行之後,他們的受歡迎程度直線飆升!在1982年登上年終靈性專輯排行榜榜首。這首藍調同名主打歌作為開場, 每一個姊妹都大聲宣佈, 他們對基督對信仰的奉獻不是無用的努力。

Is my living in vain? 我的人生是不是一場空
Is my giving in vain? 我的奉獻是不是一場空
Is my praying in vain? 我的禱告是不是一場空
Is my fasting in vain? 我的禁食是不是一場空

Am I wasting my time? 我在浪費時間嗎
Can the clock be rewind? 時光能不能倒轉呢
Have I let my light shine? 我有在世上發光嗎
Have I made ninety-nine?我有盡全力了嗎

 

No, of course not 這當然不是一場空
It’s not all in vain
No, no Lord, no 主啊 不是的
‘Cause up the road is eternal gain 因為走過這條路 我們得到的是永恆的獎賞

這張專輯中還有另一首歌《expect your miracle期待你的神蹟》也是傳唱度相當的高,幾乎全美國的黑人教會都傳唱的一首歌曲。

I’m looking for a miracle 我正在尋求神蹟
I expect the impossible 我期待不可能的事情發生
I feel the intangible 我感受到那股無形的力量
And I see the invisible我看見其他人所看不見的

The sky is the limit to what I can have (oh yeah) 我能擁有的沒有上限,和天一樣高
Just believe and receive it, God will perform today只要相信並接受,上帝今日就會做工

I expect a miracle everyday 我每一天都期待神蹟

God will make a way out of no way 上帝會在荒蕪之地開路

 

自從合唱團發展初期以來,Twinkie 一直是主要詞曲作者、聲樂編曲者和製作人。克拉克姐妹發展出自己獨特而著名的團體風格,被稱為” the Clark Sound克拉克之聲。他們結合了高亢輕快的旋律,技巧性的顫音,和深沉soulful 的咆哮式唱法。克拉克姐妹在福音音樂界會如此受到大家的讚揚,除了精確而優美的和聲編制,他們也以各自獨特的聲樂風格而聞名。雖然樂中沒有所謂的「主唱」,但多年來,每個姐妹都在專輯中各自領唱歌曲。

 

他們的下一張專輯,也就是我們一開始所聽的開場歌「You Brought the Sunshine你帶來了陽光 (1981)」 的同名專輯,帶領他們到達前所未有的成功。這首歌成功融入了當代流行的曲風,讓人想起Stevie Wonder‘s “Master Blaster (Jammin’)史蒂夫·旺德的《衝擊波大師》(Jammin’),因此不僅僅在全國各地的教堂大受歡迎,連舞廳也強力播送他們的歌曲,甚至包括紐約知名的狄斯可舞廳: Studio 54工作室54。1983年,這首歌在Billboard Black Singles黑人單曲排行榜上達到第16,在Dance Club Songs舞廳歌曲榜中排名第27。當然,這張專輯在商業上也取得了成功,在美國top福音專輯榜上名列第九,在1983年和1984年的年終排行榜上也分別排在第2位和第25位。此外,Billboard 雜誌也將克拉克姐妹評為 1982 年最佳福音專輯歌手的第四名,以及 1983 年同項目的第一名。

 

爆紅的程度可想而知,不敢相信他們十年之前才正式成立!不過他們在成團之前,也花了一輩子時間唱歌和相處,能有這樣的成果也是不意外啦!

在1982年,克拉克姐妹又釋出了一張更上一層樓的專輯,Sincerely這張專輯包括熱門單曲” Name It, Claim It “和充滿政治色彩的一首歌” World世界”。雖然這張專輯的成功,跟上一張「You Brought the Sunshine你帶來了陽光」相比稍微遜色,好像被You Brought the Sunshine掩蓋過去;但這張作品讓克拉克姐妹首度入圍了葛萊美獎:最佳靈魂福音表演二重奏或團體獎。

 

說到這張專輯的熱門歌曲,還真是簡單!歌聲和編曲是不簡單,但是歌詞從頭到尾一直都在重複同樣的概念,那就是你一切所需要的,上帝都會給你,你只需要祈求宣告,這一切都是你的!

我們一起來聽這首專輯主打歌,Name It, Claim It

 

 

1986年,距離上張專輯已經隔了四年之後,克拉克姊妹又出了下一張專輯Heart & Soul(1986),讓他們二度入圍了葛萊美獎:最佳靈魂福音表演二重奏或團體獎。其中非常有活力、funky的歌曲”He’ll Turn Your Scars Into Stars他會將你的傷痕變成星光”也是他們受邀在格萊美的頒獎典禮上表演的歌曲,更與他們的母親克拉克博士一起演唱了另一首歌Praise the Lord (Hallelujah)。

 

[Verse]Looking in the mirror, don’t like what you see 看著鏡子裡的自己,不甚滿意
Thinking about your failures, not realizing what you could be想著你的失敗,卻不明白你能夠成為的模樣
You have great potential, got more than what you think你有無比的潛力,你擁有的比你所想的更多
So keep your eyes on Jesus and you’ll see how things will change所以訂金像耶穌吧,你會看見事情改變
Jesus did it to me, has the key耶穌已經這樣對我做過,她擁有改變的鑰匙
He’ll turn your defeats into victory它會將你的失敗轉為勝利
[Chorus]Success is failure turned inside out失敗翻轉為成功
At the end of the rainbow there’s a pot of gold
He’ll turn your mountain into gold mine 他會把你面前的大山變為金礦
All your mistakes can become miracles 你過去所犯的錯都可以化為神蹟

He will turn your scars into stars 他會將你的傷痕變成星光

 

雖然事業的成功值得高興,但其實在1986年初,二姐Denise離開了團體。奇怪,發生了什麼事呢?當時的傳言滿天飛,有人猜測是Denise跟其他幾個姐妹不和,所以被踢出了團體。 但是始終沒有人知道真相,直到她在2019年第一次公開地談論自己退出團體的原因。他表示自己不是被踢出的,但真正的原因更令人震驚:居然是因為他當時未婚懷孕,孩子的爸爸居然還是一個牧師!而當時年輕的Denise,也在旁人施加的壓力之下,被迫墮胎。

 

幸好如今,Denise已經是七個男孩的媽媽,婚姻也10分幸福。住在加州的他,仍然持續唱歌,還開展了自己的宣教事工喔!也許也是恰恰呼應了這首專輯中的歌曲,上帝會將你的傷痕變成星光吧!

 

回到這張成功的專輯,Heart & Soul在Billboard的福音排行榜上進入前5名,是克拉克姊妹首次進榜,並獲得了鴿子獎的殊榮。除了剛剛我們聽到的He will turn your scars into stars,還包括成功的主流單曲 「Time Out超時」 ,以及”Jesus is a Love Song”, “There is a Balm in Gilead”, 還有”Pray for the USA”這些日後不斷被翻唱的歌曲。雖然二姐Denise的臉並沒有出現在專輯封面,但她在離開之前,也已經為這張專輯貢獻了自己的歌聲。

 

1988年,克拉克姐妹發行了他們的Billboard排行榜冠軍專輯:廣受好評的「Conqueror征服者」。它的特色是更加大膽、強烈的聽覺,使用合成器、鼓機,和更funk的節奏。Conqueror征服者很快成為粉絲的最愛,當中包括”The Darkest Hour is Just Before the Day”, “Take Me Higher”, “For the Love of the People”, “Computers Rule the World”, and the original studio version of “Jesus Forevermore””。最黑暗的時刻就在一天之前”,”帶我更高”,”為了人民的愛”,”電腦統治世界”,和錄音室原版的”耶穌直到永遠”。

 

其中這首「Computers Rule the World電腦統治世界」可以說是最有前衛感覺的歌曲之一吧,不只是前面描述的電子聽覺,也加入了當時開始流行的節奏說唱,有趣的是歌曲的副標題還寫but God is still in control ,即使電腦統治世界,上帝還是在掌權,也成為副歌的主要歌詞!我們一起來聽聽看吧!

 

1989年,克拉克姐妹發行了他們備受期待的現場專輯《Bringing it Back Home》,該專輯也就是在他們的家鄉底特律錄製的。這是克拉克姐妹在 Word 唱片的分公司Rejoice所發行的最後一張唱片, 也是三姐兼主要編導Twinkie的個人solo生涯開始之前,與她的姐妹們發行的最後一張團體專輯。這張專輯一樣收錄了以前的熱門歌曲和新單曲,在母親克拉克博士的指導下,他們還邀請了福音偶像Rance Allen作為演唱會嘉賓,Michigan State Choir密歇根州合唱團作為背景合聲。

 

1994年,剩下的三位克拉克姐妹Jacky, Dorinda和Karen發行了他們在90年代的最後一張錄音室專輯《Miracle奇跡》,這是第一張沒有三姐Twinkie的歌曲創作和人聲的專輯。雖然如此,這張專輯還是請到了BeBe Winans & Michael J. Powell製作,重新詮釋克拉克姐妹80年代經典作品《Expect Your Miracle期待你的奇跡》(現改名為”奇跡”)和另一首經典《Jesus is the Best Thing耶穌是最好的東西》,聽覺上非常商業化。這也是四妹Dorinda第一次公開發表她的創作,也就是歌曲Work to Do。

 

這張專輯雖然在銷售方面表現良好,但克拉克姐妹無法巡演和推廣專輯,因母親克拉克博士病倒了!因此,這張作品不如以往專輯那麼成功。而克拉克博士於1994年9月死於糖尿病併發症。而自從Denise退團之後,直到母親的喪禮,她才與姐妹們重新團聚。

 

 

剛才說到Bringing it Back Home之後, 三姐Twinkie 領受了她作為宣教士的呼召,也展開她的solo生涯。她以前曾發行過兩張以Sound of Gospel唱片公司發行的個人專輯(1979年的《Praise Belongs to God 屬於上帝的讚美》和1981年的《Ye Shall Receive Power你應收到力量》,這兩張專輯都成為經典之作。) 1992年,她錄製了她的獨立個人專輯《Comin’ Home回家》。此後也持續推出自己的個人專輯,最新的專輯還是2020 年跟Denise 的大兒子Larry Clark  一起合作的喔!

 

小妹Karen在1997年首次發表個人專輯《Finally Karen終於是Karen》,專輯名稱似乎暗示solo事業可以讓她盡情展現自我!這張專輯合作的嘉賓有克拉克姐妹、Faith Evans和她的女兒Kierra Sheard,除了獲得Soul Train Lady of Soul award靈魂列車的靈魂女士獎外,還獲得了格萊美獎提名。此後,她又發行了五張個人專輯(2nd ChanceThe Heavens Are TellingIt’s Not OverAll in One, and Destined to Win.《第二次機會》,《天堂在講述》,《還沒有結束》,《一切合二為一》,《註定要贏》。)

 

四妹Dorinda於2002年發行了她的同名首張個人專輯《Dorinda Clark-Cole》,贏得了她的兩個恆星獎和一個靈魂列車的靈魂女士獎。此後,她又發行了四張個人專輯,其中Live in Houston 《住在休士頓》和 Take It Back《拿回它》,這兩張專輯都為她贏得了恆星獎年度最佳女歌手獎(在2011年發行的I Survived ,)而2015年,她發行的第五張個人專輯《Living It活著》,入圍了格萊美最佳福音專輯獎Grammy Award for Best Gospel Album。

 

至於大姐Jacky,在2005年發佈了她的第一張個人專輯,《Expectancy期望》,其中一首歌Blessing Me也是以克拉克姐妹為主唱。2014年,她發行了一首城市風格的單曲《My Season我的季節》,接著是單曲《Cover Me掩護我》和《Shout呼喊》。2020年2月,她發行了單曲《Feel Good感覺良好》,邀請到Mary J. Blige和饒舌歌手Tia P一起合作喔!

雖然各自單飛,但無論是唱歌還是寫歌詞,克拉克姐妹都以各種身份為彼此的專輯做出了貢獻,也再一次於這些solo專輯中展現他們身為姊妹又合作多年的驚人默契。不過,2000年代也令不少粉絲不免疑惑,難道克拉克姐妹就此不再出團體專輯了嗎?

答案是,當然要出!2006年7月8日,四位克拉克姐妹在德州休斯頓錄製了一張名為《Live…One Last Time現場…最後一次》的現場專輯,這張專輯的導演和製作人還是我們介紹過的靈魂界王牌製作Donald Lawrence!2007年發行了cd以及dvd,並於同年10月展開25個城市的巡迴。而這張團圓專輯,也終於為她們贏得了一座葛萊美獎, Best Traditional Gospel Album最佳傳統福音專輯,其中的歌曲Blessed & Highly Favored也贏得最佳福音表演獎!寫這首歌的Karen,也以作曲人的身份贏得Best Gospel Song最佳福音歌曲獎。

 

隨著克拉克姐妹的聲勢恢復,他們也陸續在2000年代末上電視節目、發表聖誕專輯The Clark Sisters’ Family Christmas(2009),專輯的製作和合作陣容更包括了更多的新生代家人,像前面提過Karen的女兒Kierra,還有她的兒子J. Drew Sheard, II,以及他們的表親Bill Moss, Jr. and James Moss (known as J. Moss)。

經過十多年各自發展的生涯,到了2020年,他們再度合體、大回歸,不過除了姐妹們自己發了新的團體專輯,這次居然還出了自己的傳記電影啊!這部電影叫做 The Clark Sisters: First Ladies of Gospel,於2020年4月11日在《Lifetime》上播出,收視率達到270萬人次,創下了該平台四年來收視率最高的原創電影!這部電影由黑人女饒舌先驅Queen LatifahMissy Elliott, 和Mary J. Blige執行製作,至於選角,則是由年輕一輩的女演員們全是克拉克博士和姐妹們,其中令人驚喜的是,Kierra Sheard飾演了自己的媽媽Karen喔!

 

至於剛才提到的新專輯,在2019年底他們釋出了單曲Victory,而隔年3/13,克拉克姐妹發行了他們的第十七張專輯《The Return回歸》。其中居然還和大牌饒舌歌錢Snoop Dogg合作了這首His Love!

 

 

我靈歌唱

帶您進入黑人靈魂福音歌曲的世界 主持:堯堯、涵真

黑人在美國曾淪為奴隸兩三百年,他們只能在週日的下午帶著一把吉他來到密西西比河畔,透過憂鬱的曲調抒發他們對生活的不滿以及對家鄉的思念,這就是「藍調」音樂的起源。當這些人有了信仰以及對永恆的盼望,從心靈的深處向上帝吶喊出的生命祈禱,又造就出了充滿穿透力的靈魂福音歌曲。在這個節目裡堯堯老師要帶我們進入一個對華人來說很陌生的音樂領域「黑人靈歌」的世界,喜歡靈魂福音歌曲的朋友們,千萬不要錯過,每週五晚上10點鐘的「我靈歌唱」!

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