Country Road, take me home 12. The Gaither Vocal Band

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又到了洗滌心靈的鄉村樂時間啦~今天我們要介紹的是「南方福音」知名團體,The Gaither Vocal Band!

The Gaither Vocal Band 是美國南部福音聲樂團體,以創始人和領袖Bill Gaither的名字命名,以南方福音音樂聞名基督教音樂界。樂的陣容經常變化,歌手常常離開去發展solo生涯,新舊成員經常來來去去。樂團目前一共榮獲兩項葛萊美獎和17項鴿子獎!

神賜愛子,祂名叫耶穌,祂賜下愛、醫治、寬恕;
祂捨生命,使我得拯救,那空墳墓就是我的復活記號。

副歌:因祂活著,我能面對明天;因祂活著,不再懼怕;
   我深知道,祂掌管明天,生命充滿了希望,只因祂活著。

這首中文版本也很有名的「因祂活著」是樂團創始人Bill Gaither和妻子Gloria一起合寫的歌曲!

Bill Gaither 1936年出生於印第安那州亞歷山大市,父親是George 和Lela Gaither。1956年,他組建了他的第一個三重奏Bill Gaither Trio (由比爾、他的妹妹Mary Ann (1945-2018年)和弟弟Danny Gaither組成,當時他是安德森大學的大學生。他於1959年畢業於安德森大學,主修英語,副修音樂,之後開始當英語老師。1962年,他與Gloria Sickal結婚。工作的前幾年,他試著兼顧音樂事業和全職教學工作,但1967年他辭去了老師職務,在基督教音樂界全職投入。1964年,他錄製了他的突破性歌曲《He Touched Me他觸摸了我》,這首歌後來還被貓王翻唱,甚至成了他的專輯title!。

 

歌曲故事:

Bill Gaither陪同一位牧師Dr. Dale Oldham戴爾·奧爾德姆博士舉辦他的福音特會時,這位牧師對他說:「Bill,『touch觸摸』這個詞是一個非常受歡迎的詞。它經常出現在《新約》中,講述耶穌觸摸人們的眼睛並治癒他們,,觸摸人們的生活並改變他們。這是一個特殊的,具有精神象徵的詞,你應該寫一首歌,讚美祂的觸摸。」而Bill Gaither也的確做到了。就在他寫好的那一週的禮拜,Dr. Dale Oldham博士的兒子、也是福音歌手的Doug Oldham開始在聚會上演唱這首歌。Doug Oldham也是第一個錄製這首歌的人(1964年)。沒過多久, Bill Gaither Trio也錄了自己的版本。

1965年,當時火紅的福音男子團體The Imperials帝國首次錄製了” He Touched Me “,這下不得了,居然被貓王聽到,並讓他想自己也來錄一個版本!1971年5月5日,貓王與帝國(作為背景人聲)一起錄下這首歌,並作為單曲發行,之後也成為專輯主打歌曲,這張專輯還讓貓王贏得了葛萊美獎!由於貓王的版本非常流行,一位美國知名的女歌手、演員、電視主持人Terry Meeuwsen(Christian Broadcasting Network (CBN)’s 700 Club)在1973年參加全國選美比賽(美國小姐)時,表演了這首歌,並在最後贏得了選美冠軍。

因為這首歌的加持,加上 Bill Gaither Trio持續努力推出作品,讓這個團體是蒸蒸日上,也分別在1973和1975贏得兩座葛萊美Best Inspirational Performance(”Let’s Just Praise The Lord”/”Jesus, We Just Want To Thank You”);不過到了1980年,Bill Gaither開始覺得,樂團好像達到事業的極限了。但他還是很渴望能做出另一首熱門福音歌曲,讓三重唱能繼續往上爬升。

其實Gaither Vocal Band 的前身是為了Bill Gaither Trio的演唱會,暫時組成的後援歌手團體,叫做the New Gaither Vocal Band。(It consisted of Bill Gaither and Gary McSpadden of the trio, along with two of the trio’s backup singers, Steve Greenand Lee Young)在演唱會上他們一起唱了Your First Day in Heaven這首歌,1981年發行出道專輯The New Gaither Vocal Band

 (32:52)

 

哦,多美好的早晨
Oh its a great great morning 

你在天堂的第一天 
Your first day in heaven 

當你漫步在金色的大街上 
When you stroll down the golden avenue 

左右各有豪宅,黃金的牆面 
There are mansions left and right and gold on every side 

聖徒們總是微笑著,互相問候:
And the saints are always smil’n nd saying. 

你好嗎? 
How do u do? 

哦,多美好的早晨
Oh its a great great morning 

在天堂的第一天,你意識到憂愁日子已過。 
Your first day in heaven, when realise your worrying day are thru. 

你會很高興你不是無所事事
You’ld be glad you were not idle 

花時間閱讀聖經
Took time to read your Bible

對你來說是一個美好的早晨。
Its a great morning for you

這四位大叔的歌聲真是天籟啊!不過我們也很好奇,為什麼不直接叫四重奏,要叫vocal band呢?其實是因為他們不想被「四重奏」這種表演形式限制住,據說是創始成員, Steve Green自己不想被定義成「唱四重奏的歌手」他就想出這名字,說服Gaither用這名字出道。

現在看來,這也算是有先見之明,因為Gaither Vocal Band的成員一直以來經常替換,像創團成員Lee Young在1982就離開了,Jon Mohr取代他成為新的Bass歌手。然後他們錄製了下一張專輯,Passin’ The Faith Along不久建議名字的Steve Green自己也走了, Larnelle Harris 取代他成為新的Tenor,下一張專輯New Point Of View 錄完後,Jon Mohr又離開了!成員來來去去,顯然這不是一個以偶像形象出道、或靠跟粉絲搏感情佔有一席之地的樂團,就是專注在福音音樂的呈現上面。

我們就來聽聽看這首「Passin’ The Faith Along」讓信心傳下去吧!雖然成員來去,但他們傳福音的精神,依然透過音樂在傳遞著!

Passin’ the faith along to my brother 將信心傳給我的弟兄
Passin’ the faith along 傳遞信心吧
Helping to build the faith of another 彼此建造我們的信心
Passin’ the faith along傳遞信心吧
Sharing a word of hope with my brother 與弟兄分享希望的話語
Helping to make him strong 幫助他日漸強壯
Passin’ the faith along to my brother將信心傳給我的弟兄
Passin’ the faith along傳遞信心吧

接下來經過一連串的改朝換代,在1991年,Gaither Vocal Band出了一張重要的南方福音專輯(Gospel roots project),Homecoming回家 ,受到非常多南方福音樂迷的歡迎!

我們來聽這首經典的南方福音歌曲「Where Could I go」!

Living below, in this old sinful world 活在這個自古以來充滿罪惡的世界
Hardly a comfort can afford 少有舒心的時刻
Striving alone, to face temptation’s sword (oh there let me tell you) 獨自一人努力生存,抵抗誘惑的劍
Where could I go but to the Lord? 除了到上帝那裡,我還能去哪呢?

Where could I go, oh where could I go? 我還能去哪呢?我還能去哪呢?
Seeking a refuge for my soul (for my soul) 為我的靈魂尋找救贖
Needing a friend, to help me in the end (oh there won’t you tell me) 最終還是需要一個朋友,幫助我
Where could I go but to the Lord? 除了到上帝那裡,我還能去哪呢?

這張專輯也贏得了1991年葛萊美Southern Gospel, Country Gospel or Bluegrass Gospel Album!

樂團乘勝追擊,專輯《Southern Classics 南方經典》於1993年發行,這張專輯也被提名葛萊美Southern Gospel, Country Gospel or Bluegrass Gospel Album喔!

Gaither Vocal Band已經成為福音樂迷心中的經典,歷史上更曾有三首歌,成為the Singing News chart TOP 80 SOUTHERN GOSPEL MUSIC CHART南方福音榜的榜首,第一首就是1997年的Yes, I Know,七月到十月份都蟬聯冠軍!

這首Yes, I Know是一首老詩歌,也被許多南方福音歌手翻唱過喔!

當然, Bill Gloria Gaither 自己身為創作者,對於這樣的主題也有一番深刻的體悟,接下來我們要聽的是這首2000年發行,由他們所創作的Sinner Saved By Grace收錄在專輯『I Do Believe』。

If you could see what I once was 如果你能看見我以前的樣子
If you could go with me 如果你能跟我回到一開始
Back to where I started from
Then I know you would see 我知道你會看到
A miracle of love that took me in its sweet embrace 愛的神蹟,帶著我進入甜蜜的擁抱
And made me what I am today 讓我成為今日的我
Just an old sinner saved by grace. 只是個老罪人,被恩典所拯救
I’m just a sinner saved by grace我只是罪人,被恩典所拯救
When I stood condemned to death 當我被判定該死
He took my place  他代替了我
Now I live and breathe in freedom with each breath of life I take 現在我活著,每個呼吸都吸到自由空氣
Loved and forgiven 愛與寬恕
Back with the living 重新復活
I’m just a sinner saved by grace 我只是罪人,被恩典所拯救

我們要來聽他們的第二張葛萊美獲獎專輯,Lovin’ Life!其中有一首歌Jesus And John Wayne非常特別喔!

這首歌說到:

Somewhere between Jesus and John Wayne. 我介於耶穌和John Wayne之間
A cowboy and a saint, crossing the open range.牛仔與聖人之間,遊走在開放的地帶
I try to be more like you Lord, but most days I know I ain’t! 我試著更像你主,但多數日子我知道我並不像你
I’m somewhere between Jesus and John Wayne. 我介於耶穌和John Wayne之間

到底John Wayne是誰呢?

約翰·韋恩(英語:John Wayne,1907年5月26日-1979年6月11日),美國電影演員,曾獲奧斯卡最佳男主角獎。他演繹的角色極具男子氣概,個人風格鮮明,他的說話語調、走路方式都與眾不同。

看起來, John Wayne是一位和耶穌形象恰恰相反的人物啊!而這首歌就寫說,小時候牛仔爸爸告訴他要堅強、be a man,但常常禱告的基督徒媽媽卻告訴他要溫柔待人。讓作者覺得要同時取悅兩個人,實在好矛盾啊~~~

後來甚至有一本書,以這首歌命名!Jesus and John Wayne: How White Evangelicals Corrupted a Faith and Fractured a Nation探討基督徒從古至今的男性形象。作者也在書摘中說,她的研究發現,雖然耶穌是大家公認的榜樣,但在面臨重大決定時,大家幾乎都是優先選擇John Wayne的處理方式,勝過效仿耶穌。

20087樂團錄製了一張團圓DVD—— The Gaither Vocal Band Reunion, Volumes 1 and 2CD也同步發行,幾乎所有前任和現任成員都出現並表演!這兩張CDBillboardsContemporary Christian Album chart流行基督教專輯排行榜上分邊排名一和二霸佔前兩名啊!這不僅Gaither Vocal Band第一次在基督教專輯排行榜上排名第一而且也是他們第一次這個榜上空降冠軍DVD表現也毫不遜色,Music Video charts排行榜上也名列第一和二!

老當益壯的他們,持續推出新作品!2019年的這張專輯Good things take time,也加入了更多現代的編曲元素,不過歌曲信息的確很像爸爸會對小孩說的老生常談啊~~

希望他們能唱到變成老爺爺,都還繼續帶給我們經典的南方福音歌曲!

 

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