我靈歌唱 42. Commissioned

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Commissioned是曾多次入圍格萊美獎和恆星獎的美國Urban Gospel現代福音聲樂團體。他們在十七年的時間內錄製了十二張專輯。

Commissioned以其鼓舞人心的表演風格、豐富的和聲,和表演及歌曲中熱情的佈道而著名,他們將福音、靈魂、R&B和放克等曲風,與積極正面的靈性信息融合在一起。也因此,Commissioned 被認為是有史以來最成功和最有影響力的福音團體之一。

Commissioned這名字是什麼意思呢?翻譯成中文可以說是「受委託」、「受命者」,其實就是在說,

我們背負著從上帝而來的使命,要把福音傳遍天下!

 

在活動的十七年間,成員經常變換,最初的元老是來自Detroit, Michigan密歇根州底特律的六個成員Fred Hammond, Mitchell Jones, Keith Staten, Karl Reid, Michael Brooks, 和 Michael Williams,他們在1982年成立了樂團。

 

而這個團體,一開始是由 Fred Hammond 發起的,在他跟著The Winans巡迴兩年(擔任貝斯手)回到底特律之後,他和他的老同學Mitchell Jones找了其他四個朋友Karl Reid, Keith Staten(Fred’s Brother-in-Law), Michael Brooks 和Michael Williams(Fred的兒時玩伴) 組成了Gospel合唱團 “Commissioned.”

 

這六位成員原本都在底特律不同的歌唱團體裡,而且都認識彼此喔~Mitchell受訪時也說:「當時底特律到處都是福音音樂的人才,像Derek Brinkley, The Winans, The Clark Sisters, Ranee Allen, Thomas Whitfield, Vanessa Bell Armstrong, BeBe And CeCe…我們根本就是生活在一起!The Winans和The Clark Sisters都和我們家的人讀同一所小學、國中、高中,一起在這個生活圈長大、彼此影響,發展出現在這樣的福音音樂風格。我想你可以稱呼它是『底特律風』吧!」

 

1985年1月1日,他們出了首張專輯I’m Going On。在美國國內,這張Commissioned的出道專輯在Billboard Top Gospel專輯榜上排名第11位!

 

I’m going on in the name of the Lord 我要繼續奔跑,奉主的名

I’m reaching for my goal my eternal life reward 我向著標竿、向著永生的獎賞

God is a mighty fortress in the time of storm 在暴風中,上帝是我堅強的堡壘

He’ll brighten up your day 他會照亮你的人生

If you would only fast and pray 如果你願意禁食和禱告

When confusion’s all around 當困惑環繞著你

He’ll bring you up on higher ground 他會帶著你興起、更上一層樓

I’m going on in the name of the Lord 我要繼續奔跑,奉主的名

1986年他們再接再厲,出了第二張專輯Go Tell Somebody,專輯在美國Billboard Top Gospel專輯榜上排名第二!開場聽的Running Back to you,也收錄在這張專輯中。

我們一起來欣賞這首Victory,不僅有好聽的和聲,還有Hammond高超的貝斯技巧喔!

Stephen was a man who gave God his all 司提反給了上帝他的全部

He knew the Lord would keep him from the fall 他知道神會保守他免於跌倒

On the Lord Jesus Christ, Stephen kept his eyes 司提反堅定地仰望上帝

For the Preaching of the gospel 為了傳揚福音

He would surely die 當然,他會死亡

But God said, Hold your peace vengence is mine 但上帝說,保持你心中平靜,因為報應是在於我

Enemies will bow down (oh, yeah)in due time 時候到了,仇敵會跪下

Hold your peace, I’ll fight your Battles 保持你心中平靜,我會為你而戰

Victory, Victory shall be mine 因為勝利是屬於我的

 

這首歌的故事,其實是聖經裡的一位知名的殉道者—司提反。他居然為了信仰,連自己的命都不要了!天啊,真的很難想像這份信心要多堅定、理想要多崇高,才能為上帝作出這樣的犧牲。因為他相信,只有為耶穌做的,才會存到永恆。

 

接下來這首歌,收錄1987年的專輯On the Winning Side中,Only what you do For Jesus Christ will last。

Success has deceived the world today 成功的假象,欺騙了當今的世界

Even in the church, so many’s gone astray 即使在教堂裡,也有很多人誤入歧途

Their living in a world of fantasy, blinded by the pressures of this high society

他們生活在白日夢中,被追求上流的壓力所蒙蔽

Fame and fortune is they’re reward 名利雙收是他們

They don’t know that man’s glory 他們不知道屬人的榮耀

Last for a season 只會持續一下子而已

They must know 他們必須知道

What goes up must come down 有升高必有降卑

Except when the Lord takes you on higher ground 除非主把你帶到更高的地方

Only what you do

For Jesus Christ will last 只有為耶穌做的,才會存到永恆

Everything else will fade 其他一切都會消失

Like the future becomes the past 就像未來必成為過去

Commissioned持續用歌曲傳福音,到了1988年,他們的第四張專輯Will You Be Ready?入圍了葛萊美獎BEST SOUL GOSPEL VOCAL PERFORMANCE BY A DUO, GROUP, CHOIR OR CHORUS最佳靈魂歌唱表演團體獎!這是他們四次入圍中的第一次,也是他們出道以來的一個里程碑。

 

It’s So Good To Know The Savior 認識救主真是太好了

That Is Walking Hand And Hand With Me 那與我手牽手的主

When I Feel Him By My Side 當我感覺到他在我身邊

There’s No Place That I Would Rather Be 我沒有其他想去的地方

當然也要聽聽這張專輯同名歌曲Will You Be Ready?啦~ Commissioned並沒有為了迎合聽眾,捨棄比較硬的福音信息,像這首歌,就是在講「末世」,跟一般人口中的「世界末日」概念有點像。基督教中稱為「末世」、「末時」,也就是從耶穌升天到耶穌第二次來,之間的這段日子。而當耶穌再來,祂會獎賞忠心的跟隨者,同時懲罰那些不忠誠、在世界上作惡的人。

Cant you see the signs of the times 你看不出這時代的徵兆嗎

Dont you know that the time is short 你不知道時間剩不多了嗎

Soon the Lord, He will return 很快主會再來

Now will you be punished or get your reward 你會被懲罰,還是得到獎賞呢

Now there’ll be no more time to get it right 沒有更多改邪歸正的時間了

When the Lord, when He cracks the sky 當主裂天而降的時候

So just keep your hand right in his hand 所以緊緊抓住他的手吧

And be ready when my Jesus comes 準備好迎接耶穌再來

Oh won’t you be ready, ready when Jesus comes

Please be ready when my Savior comes

Get your house in order 將你的心房整理乾淨

And in your life, you gotta make Jesus first 在生命中把耶穌擺第一

Keep you lamps trimmed and burning bright 讓你的燈充滿油、發亮光

Let’s all make a stand, stand up for what you know is right 為真理站出來

Most importantly, Keep the love of Jesus always on your mind 最重要的,讓耶穌的愛常在你心裡

And you’ve gotta be ready (You dont wanna be left out here after Jesus is gone) 而你得準備好

(你不希望等耶穌走了,你還被留在地上吧)

Be ready when Jesus comes 準備好迎接耶穌再來

 

90年代前後,R&B說唱正興起,而Commissioned也跟上了這股風潮~在1989年的專輯Ordinary Just Won’t Do中,收錄的第一首歌曲Back in the Saddle,就加入了這種元素。這首歌也是他們非常熱門的金曲之一,專輯更是達到了福音排行榜第四名!

其實這是一首鼓勵信徒、甚至可以說有點訓話的歌曲,一開始的口白大意是對某個人說,我記得你以前是多熱心的為上帝奔跑、唱歌啊,但現在你怎麼失去熱情了呢?接著又唱道,不要對魔鬼的攻擊投降、跌倒了要再站起來啊!

 

Mr. Christian, Mrs. Saint 聖徒先生小姐們

We said you can don’t say you can’t 我們說你可以 別說你不行

It’s not the one who finished first my friend 重點不是誰跑在前面

But it’s the one who makes it to the end 而是誰能堅持到底

So go on and confess up your debt is paid 所以繼續向前吧,你的罪債已經被還了

And go and clean the mess up that you made 把你搞出的亂子收拾乾淨

It’s not a license to sin, but one to get free 沒有通往罪惡的護照,只有通往天國、自由的護照

I told you time and again you got the victory 我再一次告訴你 你已得勝

Get back, Get back, Get back up in the saddle 回到馬鞍上繼續向前吧!

 

我們也來聽聽專輯同名歌曲,非常好聽的Ordinary Just Won’t Do!

 

唱完這幾首感動人心的歌曲,接下來Commissioned卻面臨了第一次成員的換血。1990年,Staten 和 Brooks離開了團體,被Marvin Sapp, Maxx Frank, 和 Eddie Howard, Jr.所取代。Marvin Sapp是我們之前介紹過非常知名的靈魂歌手,大家對他有興趣可以回去聽喔!據說他當時被Fred Hammond邀請加入Commissioned時,還為了入團,從原本讀的聖經學院休學啦!

 

1991年,新舊成員們一起出了第七張專輯Number 7,正好當時的成員也是七個人!而專輯也恰好在排行榜上達到第七名。這張專輯也更加的新潮,加入放克、舞曲等元素,這首專輯開場歌曲Second Chance,也非常的動感喔!

1994年,Howard也離開了Commissioned,Commissioned再度變成六人團體。不過,他們依然在當年出了專輯Matters Of The Heart,又入圍了葛萊美獎BEST CONTEMPORARY SOUL GOSPEL ALBUM!

 

這也是元老成員Fred Hammond和Michael Williams還在的最後一張專輯了,因為Hammond希望能更專注於自己的職業生涯—以及當時他成立的Radical For Christ合唱團。之後的Commissioned新專輯中,已經完全沒有當初的元老成員了,全部都是新成員。

 

成員的更換依然頻繁,Marvin Sapp後來也離開了團體。到1999年,樂團出了最後一張錄音室專輯,由Marcus Cole和Chris Poole取代Sapp,Frank和Darrett。

 

不過很快的2002年,Commissioned發行了一張特會現場專輯The Commissioned Reunion Live,該專輯於2001年10月26日在底特律的Straightgate教堂進行現場錄製,大多數前團員都回來演出!現場也唱了許多過去曾膾炙人口的金曲,讓歌迷們重溫往日的經典。

 

而這張專輯,也入圍了五項恆星獎,以及葛萊美獎BEST CONTEMPORARY SOUL GOSPEL ALBUM。同時,它也是Commissioned這個團體的最後一張專輯。

 

Commissioned在福音音樂界是相當具代表性的一個團體,至今仍然是許多人心中的經典。而團員們也都是寶刀未老,在2011和2019都有再度團圓一起演唱,他們最近一次表演是在2020 Super Bowl Gospel Celebration performance福音演唱會,帶來經典的組曲,許多聽眾都表示「跟30年前聽起來一模一樣!!」

 

而Commissioned也在2021年,入選福音名人堂,出道近40年後得到名人堂的肯定,相信對Commissioned來說也是非常值得高興的榮譽,就像他們所唱的,只有為上帝做的,才能存到永恆!

 

 

我靈歌唱

帶您進入黑人靈魂福音歌曲的世界 主持:堯堯、涵真

黑人在美國曾淪為奴隸兩三百年,他們只能在週日的下午帶著一把吉他來到密西西比河畔,透過憂鬱的曲調抒發他們對生活的不滿以及對家鄉的思念,這就是「藍調」音樂的起源。當這些人有了信仰以及對永恆的盼望,從心靈的深處向上帝吶喊出的生命祈禱,又造就出了充滿穿透力的靈魂福音歌曲。在這個節目裡堯堯老師要帶我們進入一個對華人來說很陌生的音樂領域「黑人靈歌」的世界,喜歡靈魂福音歌曲的朋友們,千萬不要錯過,每週五晚上10點鐘的「我靈歌唱」!

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