我靈歌唱 62. Stevie Wonder (上)

 

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Stevie Wonder是美國創作型歌手和音樂家,他被譽為音樂家的先驅,涉獵範圍包括節奏藍調,流行,靈魂,福音,放克和爵士樂。更厲害的是,他以「一人樂隊」形式錄音和表演,在1970年代使用合成器和其他電子樂器重塑了R&B曲風。

 

Stevie Wonder從出生後不久就失明,因此他一直戴著墨鏡。雖然如此,Wonder可是20世紀下半葉最著名、最成功的流行音樂人物之一。已經有30多首美國十大熱門歌曲,其中包括十首美國流行音樂排行榜冠軍,以及20首R&B榜冠軍的歌曲,而且已售出超過1億張唱片,其中1950萬張是全長專輯。他是單曲和專輯銷量最高的60位最暢銷音樂藝人之一。

 

汪達贏得了25項格萊美獎(有史以來solo歌手獲得的最多獎項)以及終身成就獎。

 

(他「經典時期」的專輯《Innervisions》(1973年)、《Fulfillingness’ First Finale》(1974年)和《Songs in the Key of Life》(1976年)都獲得了格萊美年度專輯獎,使他成為年度專輯獲獎最多的並列紀錄保持者,有三張專輯獲獎。他也是唯一一位連續三張專輯獲得該獎項的藝術家。)

 

他也曾入選節奏藍調音樂名人堂,搖滾和搖滾名人堂和詞曲作者名人堂,並在好萊塢星光大道上獲得一顆星。《滾石》雜誌將他評為史上第九大歌手和第十五大藝術家。

2009年6月,他成為第四位獲得Montreal Jazz Festival Spirit Award蒙特利爾爵士音樂節精神獎的音樂家。

 

(2003年,《滾石》雜誌的「史上最偉大的500張專輯」榜單中,《Innervisions》排名第23,《Songs in the Key of Life》排名第56,Talking Book排名第90位[124],Music of My Mind排名第284位。

 

2004年,滾石雜誌在「史上最偉大的500首歌曲」榜單上,《Superstition迷信》排在第74,《Living for the City為城市而活》排在第104,《Higher Ground高地》排在第261,《You Are the Sunshine of My Life你是我生命中的陽光》排在第281。)

 

 

這首歌怎麼做出來的呢?當時,英國搖滾吉他手Jeff Beck來到錄音室,為Talking Book彈吉他。而錄音期間,汪達靈感大作、寫下了這首歌。汪達最初想將這首歌交給吉他手Jeff Beck來唱,但老闆Berry Gordy堅持讓汪達自己錄這首歌!

事實證明這決定是對的,它成為紅遍全球的大熱門單曲,隔年 Jeff Beck才錄了自己的版本。他們一起在2009年的搖滾名人堂25周年音樂會上演奏了這首歌。

 

生平:

 

1950年5月13日,汪達出生於密歇根州薩吉諾的史蒂夫蘭·哈達威·賈德金斯Stevland Hardaway Judkins in Saginaw, Michigan,是五個孩子中的第三個。他早產6周,加上醫院保育箱氧氣濃度過高,導致早產兒視網膜病變,汪達眼睛的生長受到影響、並導致視網膜分離,因此他幾乎是出生就失明。

 

當汪達四歲時,他的母親與父親離婚,並與三個孩子一起搬到了底特律,在那裡小小年紀的汪達在白石浸信會教堂的合唱團唱歌。Wonder從小就是個音樂神童,他也很早就開始演奏樂器,鋼琴,口琴和鼓都難不倒他。他與一位朋友結成了歌唱搭檔。他們稱自己為Stevie and John,在街角表演,偶爾也在派對和舞會上表演。

 

小時候,汪達就讀於底特律的菲茨傑拉德小學。他在11歲時就與摩城唱片的Tamla子廠牌簽約,藝名Little Stevie Wonder。1962年,他的第一張專輯《he Jazz Soul of Little Stevie小史蒂夫的爵士靈魂》(The Jazz Soul of Little Stevie)發行之後,他進入密歇根州蘭辛市的密歇根盲人學校就讀。1963年,他的單曲“Fingertips”進入Billboard熱門百大單曲榜、還奪下冠軍,使他成為有史以來最年輕的百大榜冠軍歌手,當年他只有13歲!

 

 

回頭說說他是怎麼被挖掘的吧!

 

1961年,11歲的汪達有機會能見到傳奇R&B合唱團The Miracles的一位成員Ronnie White,在他面前演唱了自己的作品。White隨後帶著汪達和他的母親,參加了Motown摩城唱片的試鏡,首席執行長Berry Gordy聽完他表演後,將汪達簽給了摩城的子公司Tamla唱片。由於Wonder的年齡太小,公司還起草了一份為期五年的滾動式合約,其中版權將一直到Wonder 21歲才會還給他本人,等於是「信託基金」。而他和他的母親將獲得每周津貼:Wonder每周可以得到2.50美元(相當於2021年的22.67美元),並在Wonder巡迴演出時,公司會提供私人導師。

 

簽約之後,Wonder陸續出了好幾張單曲和唱片,包括〔Tribute to Uncle Ray對雷叔叔的致敬〕,是一張翻唱Ray Charles歌曲的專輯,接下來又錄了《Jazz Soul of Little Stevie小史蒂夫的爵士靈魂》,但是一直沒有獲得太好的成績。

 

1962年底,當Wonder 12歲時,他加入了Motortown Revue,在各處開放黑人音樂家表演的劇院——“Chitlin’Circuit”巡迴演出。在芝加哥富豪劇院,他的20分鐘表演於1963年5月錄製並發行,名為專輯《Recorded Live:The 12 Years Old Genius》。我們剛剛聽的專輯中的單曲“Fingertips”也在五月份發行,並成為熱門歌曲,讓13歲的汪達登上了Billboard Hot 100排行榜的第一名。

 

然而,他接下來的幾張唱片並不成功。隨著年齡的增長,他開始變聲,因此摩城的一些高管考慮要取消他的錄音合約。既然變聲不能唱歌,那就試試轉換跑道吧…1964年,汪達出演了兩部電影《肌肉海灘派對》和《比基尼海灘》,但都沒有成功。他的音樂生涯陷入危機,但當時Motown的詞曲創作者Sylvia Moy說服了公司老闆Berry Gordy再給汪達一次機會。

 

這位Sylvia Moy可說是Wonder的貴人,她和Stevie Wonder、Henry Cosby一起合寫出了Uptight (Everything’s Alright)這首歌。根據Moy的回憶,她在錄音的當天早上才完成歌詞,但是來不及弄成點字給wonder閱讀,所以在錄音室裡只好她唱一句、wonder跟著唱一句,才完成了這首歌!而這首歌也不負眾望,在Billboard Hot 100最高排名第3名,更在熱門R&B單曲榜拿下第一,更入圍了兩項葛萊美獎。

 

Wonder的許多早期熱門歌曲,包括“My Cherie Amour”,“I Was Made to Love Her”和“Uptight (Everything’s Okright)”,都是與Henry Cosby共同創作的。

 

1970年9月,20歲的汪達與作曲家、也是前摩城秘書Syreeta Wright結婚。Wright和汪達一起合作了下一張專輯《Where I’m Coming From 我來自哪裡》(1971),由汪達寫曲、Wright寫詞。大約在這個時候,汪達聽了電子組合Tonto’s Expand Head Band的專輯,開始對合成器產生興趣。汪達和賴特這對年輕夫妻,希望他們的作品“觸及世界的社會問題”,並希望歌詞“有意義”。這張專輯與Marvin Gaye的《What’s Going On》大約同時發行。由於兩張專輯都有相似的野心和主題,因此當時被拿來比較;在《滾石》(Rolling Stone)雜誌的評論中,Marvin Gaye的歌被認為是成功的,而汪達的則被視為失敗,因為樂評家認為專輯的製作“自我放縱和雜亂無章”,歌詞“沒特色”又“做作”。

 

不過,1970年他卻有一首相當成功的歌曲,至今也依然非常的有名,叫做Signed Sealed Delivered I’m Yours。就是第一首由他自己製作的單曲,也是他第一次嘗試和女子伴唱團合作,真的有點像他的偶像Ray Charles的感覺!而這女子合唱團的其中一位成員,後來也成為他的第一任太太,就是Syreeta Wright啦~

 

 

這首歌也讓他在1971年入圍了兩項葛萊美獎,不過此時的wonder還沒有真正得到葛萊美獎過。

 

同樣在1970年,汪達與人合寫了the Spinners樂團的熱門歌曲《It’s a Shame這是一種恥辱》,並在歌曲中演奏了多種樂器。the Spinners樂團也在摩城的旗下,而他貢獻的才華,成為了他與老闆Gordy談判的武器,他極力爭取自己的創作自主權。1971年5月13日,在21歲生日那天,汪達的摩城合約正式到期,於是他獨立錄製了兩張專輯,並與摩城唱片公司再次簽訂了新合約。這份長達120頁的合約,創下許多摩城的先例,給了汪達更高的版稅。

 

1972年3月,他帶著《Music of My Mind我心靈的音樂》回到了摩城。摩城之前的大多數專輯都由主打歌、B面歌曲和翻唱歌組成,而這張Music of My Mind是一個完整的藝術創作,歌曲主題互相呼應。汪達的歌詞涉及社會、政治,當然也有標準的浪漫情歌。在音樂上,他開始探索overdubbing合聲,並自己錄製了大部分器樂。

 

1972年末,汪達再度出了專輯《Talking Book》,當中收錄了兩首冠軍熱門歌曲:我們剛剛聽的開場歌《Superstition迷信》還有“You Are the Sunshine of My Life你是我生命中的陽光”。在專輯發行的同一時間,Wonder開始與英國搖滾團The Rolling Stones滾石樂隊一起巡演,這也是《Superstition》和《You Are the Sunshine of My Life》取得成功的一個原因。這兩首歌贏得了三項格萊美獎,《Superstition》Best R&B Vocal Performance, Male、Best Rhythm & Blues Song、《You Are the Sunshine of My Life》Best Pop Vocal Performance, Male

 

 

(在1973年4月播出的兒童電視節目《芝麻街》中,汪達和他的樂隊表演了《Superstition迷信》,以及一首名為《芝麻街之歌》的原創作品,在後半段演唱。)

 

 

Wonder的成功始於在1970年代的巔峰時期。他的「經典作品時期」以1972年發行的《Music of My Mind》和《Talking Book》揭開序幕,後者收錄了世界名曲“Superstition”。

 

下一張專輯Innervisions於1973年發行,其中包括“High Ground”(在流行音樂排行榜上排名第4)以及“Living for the City”(第8位)。兩首歌都登上了R&B排行榜的第一名。《Innervisions》也獲得了葛萊美年度專輯獎的殊榮,這張專輯在滾石雜誌的500張史上最偉大的專輯中排名第34,也讓汪達成為1970年代早期最有影響力和最受讚賞的黑人音樂家。

 

1973年, 正值Stevie Wonder的音樂靈感爆炸性增長,他以瘋狂的創造力錄製了“Higher Ground”。 他說:“我記得我是在5月11日寫的,我在三個小時內完成了整首歌 – 歌詞,音樂和錄音。那是我第一次這麼快就錄完一首歌!幾乎就像我必須完成它一樣。我覺得有什麼事要發生了。我不知道是什麼或什麼時候,但我就是感覺到了。“

 

幾個月後,在1973年8月,汪達遭遇了一場幾乎致命的車禍,使他陷入昏迷四天!這場車禍也導致他嗅覺部分喪失和味覺暫時喪失。儘管醫生命令他不要表演,但汪達還是在1973年11月為羅利的邵氏大學返校福利院演出。為了幫這所面臨經濟困難的大學募款,作為大學董事會成員的汪達召集了音樂圈好友ExumaLaBelle(Patti Labelle當時的團體)和the Chambers Brothers等人演出,為學校的獎學金基金籌集了超過10,000美元。

 

為何要這麼拼命呢?因為從昏迷醒來之後,他認為這是上天給他的人生第二次機會,必須要再次振作起來、做更多的事也寫更多的音樂給世人,也要珍惜生命。(Higher Ground這首歌的歌詞有提到輪迴 但可以跳過不講)

 

Higher Ground這首歌後來還被知名的搖滾樂團Red Hot Chili Peppers翻唱,作爲他們1989年的專輯《Mother’s Milk》中的第一波主打,讓新一代歌迷再一次愛上這首歌。

 

 

到1973年,美國城市正在以驚人的速度衰敗, Stevie Wonder將許多城市居民的憤怒寫在Innervisions的這部1973年經典作品中。它講述了一個來自密西西比州的窮小子的故事,他搬到紐約市開始新的生活,但最終意外地運輸毒品並被判處10年徒刑。大部分故事都是在歌曲中間的口語插曲中播放的,但廣播經常會刪掉這一部分。接近尾聲時,汪達的唱法接近咆哮,表達了他對美國少數民族困境的憤怒。這是一首震撼人心的歌曲!

 

它在Billboard Hot 100排行榜上排名第8,在R&B排行榜上排名第一。滾石雜誌在2004年“史上最偉大的500首歌曲”榜單上,將他排名第104。這首歌也贏得了兩項格萊美獎:一項是1974年格萊美獎最佳節奏和藍調歌曲獎,另一項是1975年格萊美獎最佳R&B男聲表演獎,不過得的人不是Stevie Wonder本人,而是另一位靈魂福音天王:Ray Charles。他翻唱了這首Wonder的原創歌曲,收錄在他的專輯Renaissance中。

 

 

A boy is born in hard time Mississippi

Surrounded by four walls that ain’t so pretty

His parents give him love and affection

To keep him strong, moving in the right direction

Living just enough, just enough for the city

His father works some days for fourteen hours

And you can bet, he barely makes a dollar

His mother goes to scrub the floors for many

And you’d best believe, she hardly gets a penny

Living just enough, just enough for the city

一個男孩出生在密西西比州的艱難時代

家徒四壁,牆也不怎麼漂亮

他的父母給了他愛和感情

讓他保持堅強,朝著正確的方向前進

剛剛好夠他活在這城市裡

他的父親有時一天工作十四個小時

你可以賭,他賺一美元都很艱難

他的母親為許多人擦洗地板

你最好相信,她賺一分錢都很難

剛剛好夠,活在這城市裡

 

 

下一張專輯《Fulfillingness’First Finale》於1974年7月發行,並在流行音樂排行榜上創下了兩首熱門歌曲:冠軍單曲“You Have’t Done Nothin”和前十名的“Boogie on Reggae Woman”。這張專輯再次得到三個格萊美獎,包括最佳專輯獎。

 

 

 

到1975年,25歲的汪達已經連續兩次獲得格萊美獎:1974年的Innervisions和1975年的Fullanceness’s First Finale。甚至1976年,當Paul Simon獲得格萊美年度專輯獎時,他苦笑著說:“我要感謝Stevie Wonder,因為他去年沒有出專輯。“

 

不過他當然也沒閒著啦!1976年9月,Stevie Wonder發行了雙專輯《Songs in the Key of Life生命之鑰中的歌曲》。這張專輯囊括了極廣泛的風格,對於一些聽眾來說很難理解,但被許多人認為是Wonder的最高成就,也是流行音樂史上最知名和最有成就的專輯之一。

 

這張專輯成為美國藝人首張在告示牌排行榜上空降第一的專輯,並且連續14周排名第一。兩首歌成為流行/R&B歌曲的冠軍單曲:“I Wish”和“Sir Duke”。

 

 

“Sir Duke”是Stevie Wonder對傳奇音樂家Duke Ellington的深情致敬,但即使是從未聽說過這位爵士傳奇的人,在1977年一定也將這首歌聽爛了!這首歌紅遍大街小巷,在Billboard Hot 100中名列前茅,甚至在英國排名第二。

 

慶祝嬰兒誕生的“Isn’t She Lovely?她不可愛嗎?”是當時寫給他剛出生的女兒Aisha的,後來也成為了家喻戶曉的歌曲,被無數人翻唱過。這張雙碟專輯《Songs in the Key of Life生命之鑰中的歌曲》獲得了年度專輯獎、最佳流行男性聲樂獎,並在滾石雜誌有史以來最偉大的500張專輯中排名第4!

 

最後我們要來聽這張專輯中很特別的一首歌,Have A Talk With God。在1977年也入圍了葛萊美Best Inspirational Performance

 

There are people who have let the problems of today

Lead them to conclude that for them life is not the way

But every problem has an answer, and if yours you cannot find

You should talk it over to Him

He’ll give you peace of mind

When you feel your life’s too hard

Just go have a talk with God

Many of us feel we walk alone without a friend

Never communicating with the One who lives within

Forgetting all about the One who never, ever lets you down

And you can talk to Him anytime, He’s always around

When you feel your life’s too hard

Just go have a talk with God

有些人已經讓今天的問題

引導他們得出結論

對他們來說,活著已經太過艱難

但每個問題都有答案

如果你的問題你找不到答案

你應該和他談談

他會讓你安心

當你覺得自己的生活太苦時

去和神談談就行了

許多人都覺得

我們孤獨地前進,沒有朋友

從來不與住在我們心裡面的那一位溝通

忘記了所有關於他的事,

關於永遠不會讓你失望的那一位

你可以隨時與他交談,他總是在身邊

當你覺得自己的生活太苦時

去和神談談就行了

 

 

 

 

我靈歌唱

帶您進入黑人靈魂福音歌曲的世界 主持:堯堯、涵真

黑人在美國曾淪為奴隸兩三百年,他們只能在週日的下午帶著一把吉他來到密西西比河畔,透過憂鬱的曲調抒發他們對生活的不滿以及對家鄉的思念,這就是「藍調」音樂的起源。當這些人有了信仰以及對永恆的盼望,從心靈的深處向上帝吶喊出的生命祈禱,又造就出了充滿穿透力的靈魂福音歌曲。在這個節目裡堯堯老師要帶我們進入一個對華人來說很陌生的音樂領域「黑人靈歌」的世界,喜歡靈魂福音歌曲的朋友們,千萬不要錯過,每週五晚上10點鐘的「我靈歌唱」!

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